(Washington, DC—28 de septiembre de 2006). El Mes de la Salud Infantil se celebra cada mes de octubre y el tema de este año es: “Promoviendo los entornos escolares saludables”. Los programas de la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) en las escuelas pueden ayudar a mejorar la salud, la productividad, y el rendimiento de 53 millones de niños y 6 millones de personas que trabajan en las 120,000 escuelas públicas y privadas, mientras también ayudan a ahorrar energía y dinero.

En celebración del Mes de la Salud Infantil, la EPA está ofreciendo transmisiones a través del Internet durante el mes de octubre a fin de crear una mayor consciencia sobre como proteger a los niños de los riesgos ambientales, tales como la contaminación de aire al interior, mientras están en la escuela.

Comenzando a partir del 5 de octubre, estas transmisiones cibernéticas estarán disponibles para los padres, educadores, administradores de instalaciones, administradores escolares, arquitectos, ingenieros de diseño, enfermeras escolares, maestros, personal docente y personas que ofrecen cuidado de salud.

“Qué mejor lugar para enseñar a los niños sobre la importancia de un medio ambiente saludable que en el lugar donde realizan gran parte de su aprendizaje, en la escuela’, declaró el administrador de la EPA Stephen L. Johnson. “Trabajando con nuestros socios docentes y escolares, la EPA está brindando a nuestros futuros líderes un medio ambiente saludable y más limpio para aprender y jugar”.

La EPA también está publicando su Informe de Salud Ambiental Infantil anual que destaca los recientes esfuerzos de la Agencia por proteger la salud de los niños mientras aborda las amenazas a los entornos donde ellos se desarrollan, crecen y prosperan. El mejorar los entornos escolares, el abordar la calidad del aire tanto al interior como al exterior, y el reducir las exposiciones a las sustancias químicas y a los plaguicidas son tan sólo algunas de las actividades recopiladas en el informe, “Salud Medioambiental Infantil: Informe 2006; Medio Ambiente, Salud y el Enfoque en los Niños”.

Este informe destaca el Instrumento Didáctico de Evaluación Ambiental (SEAT, Healthy School Environments Assessment Tool, por su nombre y siglas en inglés), un programa computarizado que fue desarrollado por la EPA para asegurar un medio ambiente seguro y saludable en las escuelas. IDEA/SEAT brinda un entorno saludable al monitorear todos los asuntos de salud y seguridad medioambiental en la escuela.

Los niños son más susceptibles a los riesgos debido a que están desarrollándose, consumen más aire, agua y alimentos en proporción al peso de sus cuerpos que los adultos; y aumentan sus exposiciones durante sus actividades normales de juego y aprendizaje.

Para inscribirse para participar en una o más de estas transmisiones (en inglés) y para ver el Informe de Salud Ambiental Infantil 2006: http://yosemite.epa.gov/ochp/ochpweb.nsf/content/chm.htm