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Declaración de la administradora de EPA Jackson referente a su reunión con 10 senadores estadounidenses sobre cromo (VI)

Release Date: 12/23/2010
Contact Information: Jalil Isa (Prensa Unicamente), isa.jalil@epa.gov 202-564-3226 202-564-4355

Para publicación inmediata
Diciembre 23, 2010

WASHINGTON – Ayer, la administradora de EPA Lisa P. Jackson se reunió con los senadores Richard Durbin (IL), Mark Kirk (IL), Debbie Stabenow (MI), Bob Casey (PA), Ben Nelson (NE), Bill Nelson (FL), Daniel Akaka (HI), Dianne Feinstein (CA), Jeff Bingaman (NM), y Jeff Merkley (OR) para orientarles sobre el asunto del cromo (VI) en el agua potable en relación al informe del Grupo de Trabajo Ambiental (EWG, por sus siglas en inglés) publicado esta semana.

A continuación, una declaración de la administradora Lisa P. Jackson concerniente a la reunión:

Ayer, informé a los miembros del Senado acerca del cromo (VI) en los suministros de agua potable en relación al reciente informe del Grupo de Trabajo Ambiental. EPA ya ha estado trabajando para revisar e incorporar la ciencia innovadora mencionada en este informe. Siendo una madre y la directora de EPA, estoy preocupada por la prevalencia del cromo (VI) en nuestra agua potable.

“Estoy anunciando una serie de acciones que la EPA tomará durante los próximos días para abordar el cromo (VI) en nuestra agua potable. Es evidente que el primer paso a tomar consiste en comprender la prevalencia de este problema. Mientras el estudio del EWG era informativo, sólo presentaba una mirada instantánea en tiempo. EPA trabajará con funcionarios locales y estatales para obtener una mejor idea de exactamente cuán difundido es el problema. Mientras tanto, EPA emitirá guías a todos los sistemas de agua en el país para ayudarles a desarrollar programas de monitoreo y muestreo específicamente para cromo (VI). También ofreceremos asistencia técnica significativa a las comunidades citadas en el informe del EWG con los niveles más altos de cromo (VI) para ayudarles a asegurar que se desarrolle un programa eficaz de monitoreo específico para cromo (VI).

La ciencia detrás del cromo (VI) está evolucionando. EPA ya está siguiendo un curso para identificar y abordar cualquier riesgo potencial a la salud con su nuevo borrado de evaluación publicado este pasado otoño. Esta evaluación todavía tiene que ser revisada por científicos independientes como un paso esencial hacia el fortalecimiento de los estándares de agua potable para cromo (VI). La ciencia sólida y la ley continuarán siendo la espina dorsal del proceso de toma de decisiones de EPA. La agencia toma este asunto muy en serio y continuaremos haciéndolo usando la buena ciencia y la ley para proteger la salud y el medio ambiente de nuestro pueblo.”

Resumen de la reunión:

En la reunión de ayer con 10 senadores estadounidenses, la administradora Jackson describió la evaluación de riesgo de EPA vigente para cromo (VI), la cual es una revisión iniciada por EPA inmediatamente en respuesta a la nueva ciencia disponible en el 2008 que indicaba un vínculo entre la ingestión de cromo (VI) y el cáncer. Esta evaluación de riesgo – que sería el primer paso a tomar para actualizar las regulaciones sobre agua potable – será finalizada después de una revisión de peritos científicos independientes en 2011. La administradora Jackson le dijo a los senadores que basado en el borrador de la evaluación de riesgo, EPA probablemente actualizará las regulaciones de agua potable para tomar en consideración esta nueva ciencia. Estas revisiones sólo tomarán lugar después que un panel científico independiente haya revisado la ciencia de base.

La administradora Jackson informó a los senadores que EPA en la actualidad requiere pruebas para el total de cromo que incluye cromo (VI). Ella destacó que las pruebas no distinguen cuál es el porcentaje del total de cromo (VI) en comparación al cromo (III), por lo tanto la regulación de EPA asume que la muestra es 100% cromo (VI). Esto significa que la norma vigente de cromo (VI) ofrece la mayor protección y precaución posible de acuerdo a lo que la ciencia en ese momento permitía.

La administradora Jackson dijo a los senadores que conforme a los datos más recientes, todas las instalaciones públicas de agua están en cumplimiento con las normas existentes totales de cromo, sin embargo, ella cree que el cromo (VI) es un contaminante de preocupación. Ella también dijo a los senadores que las personas pueden realizar pruebas de su agua e instalar aparatos de tratamiento casero certificados para remover el cromo (VI) si están preocupados acerca de los niveles de cromo (VI) en su agua potable.

La administradora concluyó la sesión informativa al hacer los siguientes puntos y compromisos:

Aunque provocativo, el informe del EWG es descrito por el grupo como una mirada instantánea en tiempo y no brinda un panorama completo a largo plazo de la prevalencia del cromo (VI) en nuestra agua potable. EPA trabajará con funcionarios estatales y locales para determinar mejor cuán difundido y prevalente es este contaminante.
Mientras tanto, EPA emitirá guías a todos los sistemas de agua potable sobre cómo realizar pruebas y tomar muestras del agua potable específicamente para cromo (VI). Estas guías ofrecerán métodos aprobados por EPA y otra información técnica.
EPA ofrecerá su pericia y asistencia técnica a las comunidades citadas en el estudio del EWG con los niveles más elevados de cromo. Esta asistencia incluirá el brindar expertos técnicos para trabajar con los operadores e ingenieros de sistemas de agua para asegurar que los últimos métodos de muestreo y monitoreo serán utilizados.
Una vez que EPA finalice la evaluación de riesgo de cromo (VI), EPA trabajará rápidamente para determinar la necesidad de establecer nuevos estándares para abordar los riesgos a la salud presentados por cromo (VI).

Para más información sobre cromo (en inglés):
http://water.epa.gov/drink/contaminants/basicinformation/chromium.cfm
(en español)
http://www.atsdr.cdc.gov/es/toxfaqs/es_tfacts7.html


Para seguir el estado de la evaluación de riesgos en curso (en inglés):
http://cfpub.epa.gov/ncea/iristrac/index.cfm?fuseaction=viewChemical.showChemical&sw_id=1107

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