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EPA convoca reunión histórica de justicia ambiental / Miembros de la administración de Obama muestran su compromiso a un medio ambiente saludable y una economía sólida para todos los habitantes

WASHINGTON – Hoy, (miércoles) por primera vez en más de una década, la administradora Lisa P. Jackson de la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés) y la jefa del Consejo de Calidad Ambiental de la Casa Blanca, Nancy Sutley, reanudaron el Grupo de Trabajo Interagencial para Justicia Ambiental (EJ IWG, por sus siglas en inglés) en una reunión llevada a cabo en la Casa Blanca. La reunión, asistida por cinco miembros del gabinete ejecutivo, muestra la dedicación de la administración del Presidente Obama para asegurar que todo habitante de EE.UU. se beneficie de la fuerte protección federal en cuanto a peligros ambientales y de la salud. La polución del aire sucio y el agua contaminada pueden tener impactos económicos significativos en comunidades de pocos recursos. Esto puede impedir la inversión de nuevos desarrollos y nuevos trabajos y puede que exponga a los residentes a costosos riesgos ambientales. Esta reunión histórica marca un nuevo compromiso para avanzar el mandato presidencial de la Orden Ejecutiva 12898, “Acciones Federales para Dirigir la Justicia Ambiental en Poblaciones Minoritarias y de Pocos Recursos”, la cual estipula que cada agencia, siguiendo la letra de la ley, debe hacer que la justicia ambiental forme parte de su misión.

La función del EJ IWG es de servir como guía y apoyo, y el de aumentar justicia ambiental, a nivel federal y para actividades comunitarias. Mediante los recursos de agencias federales, el EJ IWG laborará para identificar proyectos donde la colaboración federal puede apoyar el desarrollo de comunidades saludables y sostenibles. El EJ IWG también buscará oportunidades de entrenar a individuos para empleos ‘verdes’ en comunidades con de recursos limitados y promoverá una economía de energía limpia.

En asistencia a la reunión, se encontraron: El secretario Eric Holder del Departamento de Justicia; secretario Ken Salazar del Departamento del Interior; secretario Shaun Donovan del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano; el secretario Ray LaHood del Departamento de Transportación; la administradora Martha Johnson de la Administración de Servicios Generales; Carol Browner, consejero mayor al presidente en cuanto a energía y cambios climáticos; John Holdren, director de la Oficina de Ciencia y Tecnología de la Casa Blanca; Melody Barnes, directora de la Oficina de Políticas Domésticas de la Casa Blanca; y representantes de las siguientes agencias federales: Labor, Salud y Servicios Humanos, Energía, Educación, Seguridad Interna, Comercio, Ejército, Agricultura, y Defensa, entre otros.

“Los retos ambientales forman barreras a las oportunidades para comunidades de bajos recursos. El aire sucio, el agua contaminada y las tierras con contaminación todos degeneran la salud y el medio ambiente a la vez que desaniman a la inversión y prosperidad económica,” dijo la administradora Lisa P. Jackson de la EPA. “Creemos que los obstáculos que estas comunidades enfrentan mejor se resuelven con la colaboración de varias agencias federales. El reinicio de este grupo crea una buena oportunidad para laborar juntos en temas de justicia ambiental donde la prosperidad ha sido restringida demasiado tiempo para comunidades de pocos recursos”.

Esta nación fue fundada con la promesa de oportunidades por igual para todos. Sin embargo, las familias de escasos recursos y las poblaciones minoritarias se enfrentan a una cantidad desproporcionada de polución y degradación ambiental. No podemos ignorar estas disparidades”, dijo Nancy Sutley, jefa del Consejo de Calidad Ambiental de la Casa Blanca.

En la reunión, los próximos pasos para el EJ IWG fueron identificados. Estos incluyen:

· Efectuar reuniones con el EJ IWG cada mes, incluyendo asignar a oficiales de alto nivel de cada agencia para coordinar actividades de justicia ambiental.
· Organizar sesiones regionales en el 2011 para escuchar.
· Desempeñar reuniones de los principales oficiales del EJ IWG en abril y septiembre del 2011.
· Cada agencia tendrá la tarea de desarrollar una estrategia de justicia ambiental para septiembre del 2011.
· Planear un foro en la Casa Blanca para los líderes de justicia ambiental y otros individuos con intereses en el tema.

La administradora Jackson resaltó ejemplos de los esfuerzos de justicia ambiental de EPA:

· Planear EJ 2014—Una estrategia de cuatro años para ayudar a la EPA desarrollar una relación más fuerte con la comunidad y aumentar los esfuerzos de la agencia para mejorar las condiciones ambientales y de salud en comunidades de escasos recursos.
· EJ como guía en el proceso de establecer nuevas regulaciones—La “Guía para Considerar la Justicia Ambiental Durante el Desarrollo de una Acción” es un plan, paso-por-paso, que ayuda a los trabajadores de EPA considerar el aspecto de justicia ambiental en puntos clave durante el proceso de crear reglas.
· Colaboraciones para Comunidades Sostenibles—Una colaboración entre el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano, Departamento de Transporte, y socios de EPA para mejorar el acceso a viviendas de bajo costo, más opciones de transporte, y menos costos de transporte mientras que se protege el medio ambiente en comunidades por todo el país.

Los principales de justicia ambiental promueven la idea que todas las comunidades abrumadas por la polución—en particular, comunidades de bajos recursos, minoritarias, e indígenas—se merecen el mismo grado de protección de los riesgos ambientales y de salud, acceso parejo al proceso del establecimiento de decisiones y un saludable ambiente en donde vivir, aprender, y trabajar. EPA sirve como el líder de justicia ambiental dentro del gobierno federal.

Más información sobre el Grupo de Trabajo Interagencial para Justicia Ambiental (sólo en inglés):
http://www.epa.gov/environmentaljustice/interagency/index.html

Vea fotos de la reunión:
http://blog.epa.gov/administrator/2010/09/22/epa-hosts-historic-meeting-on-environmental-justice/



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Fecha de publicación:09/22/2010 Reciba nuestros comunicados de prensa automáticamente por correo electrónico