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EPA publica primer informe nacional sobre condición de estuarios

(Washington, DC—5 de junio de 2007) La Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) ha publicado su primer Informe Nacional sobre la Condición Costanera del Programa Nacional de Estuarios, que califica la condición de los recursos ecológicos en 28 estuarios del Programa Nacional de Estuarios de EPA (NEP, por sus siglas en inglés). Este informe sirve como base de los esfuerzos de EPA por proteger, manejar y restaurar los ecosistemas costaneros.

“Mientras celebramos el vigésimo aniversario del Programa Nacional de Estuarios, vemos que nada compara con el valor que las asociaciones tienen para producir resultados medioambientales duraderos”, declaró el administrador de EPA Stephen L. Johnson. “Bajo el liderazgo del Presidente Bush, más de un millón de acres del hábitat costanero han sido restaurados y protegidos. En conjunto con nuestros socios vitales, EPA está asegurando que nuestras costas y nuestros humedales permanezcan como tesoros bellos y ecológicamente sanos para generaciones de estadounidenses”.

En general, los estuarios que forman parte del NEP se encuentran en condiciones favorables y obtuvieron calificaciones mejores o iguales a otros estuarios estadounidenses que no forman parte del programa pese a presiones poblacionales significativas. La información en el informe está basada en datos de monitoreo auspiciados por EPA y recopilados de los 28 estuarios del NEP entre 1999 y el 2003 así como datos de monitoreo recopilados por estuarios del NEP individuales.

Los datos recopilados como parte de la Evaluación Nacional Costanera de EPA—el conjunto de datos más comprehensivos y nacionalmente consistentes disponible sobre las condiciones de los estuarios. Los estuarios NEP fueron evaluados individualmente, regionalmente, y nacionalmente utilizando cuatro indicadores primarios sobre la condición estuarina: calidad del agua, calidad del sedimento, condición del fondo (bento), y concentraciones de contaminantes en el tejido de peces.

Mientras las presiones poblacionales a los estuarios del NEP son mayores a aquellos estuarios que no forman parte del programa entre el 1990 al 2000, los estuarios del NEP demostraron las mismas condiciones estuarinas, o mejores, que las aguas costaneras en general. Para el 2000, más de dos terceras partes de la población costanera habitaba en condados del NEP los cuales constituyen menos del seis por ciento del área terrestre costanera.

Veintiocho de los estuarios de la nación están ubicados en 18 estados costaneros y Puerto Rico. Estos han sido designados como estuarios de importancia nacional debido a sus valores singulares económicos, ecológicos, recreativos, y estéticos.

En Estados Unidos, los estuarios brindan hábitat a más del 75 por ciento de la captura pesquera comercial de país. Las pesquerías dependientes de los estuarios son unas de las más valiosas con un valor estimado de más de $1.9 mil millones a nivel nacional. La recreación y turismo costaneros generan unos $8 a 12 a mil millones de dólares anualmente.

Informe sobre la Condición Costanera del NEP (en inglés): http://www.epa.gov/owow/oceans/nepccr/index.html

Fecha de publicación:06/05/2007 Reciba nuestros comunicados de prensa automáticamente por correo electrónico