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EPA propone añadir sitio contaminado en Puerto Rico a la Lista de Prioridades Nacionales bajo el Programa Superfund

(San Juan, P.R. – 8 de abril de 2009) Con el fin de proteger estudiantes, trabajadores y residentes de el municipio de Utuado, Puerto Rico de sustancias químicas que son potencialmente peligrosas y que pueden provenir de una instalación industrial , la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés) ha propuesto que se añada el sitio Papelera Puertorriqueña (PPI) a la Lista de Prioridades Nacionales (NPL, por sus siglas en inglés) de Superfund. La inclusión de este lugar en la lista hará posible que la EPA lleve acabo una investigación sobre el alcance de la contaminación en el sitio y tome las medidas necesarias para atender la contaminación. PPI es una instalación activa que fabrica papel y bolsas plásticas, utilizando tinta a base de solventes en su proceso de manufactura. Además, dicha instalación almacena otros productos a base de papel. El lugar está contaminado y existen pruebas de que esta contaminación ha impactado los alrededores.. Por tal razón la EPA está solicitando comentarios e insumo del público sobre la propuesta de añadir el sitio a la lista.

      "Al añadir el lugar conocido como PPI al NPL, podemos asegurar que los estudiantes, los trabajadores y los residentes en el área están protegidos de los contaminantes procedentes de este lugar,” señaló el Administrador Regional Interino de la EPA George Pavlou. "Ahora la EPA podrá continuar su investigación de la contaminación causada por las acciones llevadas acabo en PPI y adoptar las medidas adecuadas para atenderlos."

      Durante más de 40 años, en su instalación ubicada en el municipio de Utuado, PPI ha fabricado bolsas de papel, incluyendo bolsas de café, bolsas de productos de panadería, bolsas de arroz, bolsas de supermercado, cajas de cartón y bolsas plásticas de diferentes tamaños. Otros productos a base de papel, como postales y envolturas de papel de regalo, se almacenan en el lugar y son distribuidos por PPI. Durante el proceso de fabricación, PPI utiliza tintas a base de agua y a base de aceite, gránulos (gránulos de resina) de polietileno de alta densidad (HDPE), acetato de etilo y isopropanol. La instalación se encuentra rodeada de muchas empresas y residencias, así como por lo menos ocho escuelas públicas, que están dentro de 0.5 millas o menos del sitio. Una universidad, el Departamento del Trabajo de Puerto Rico, y la Administración para el Sustento de Menores comparten la propiedad con PPI.

      El edificio de PPI se encuentra entre 30 a 40 pies de distancia del río Viví, el cual fluye por una milla hasta desembocar al Río Grande de Arecibo, que a su vez, desemboca en un embalse y un área de pesca. Existen desagües y agujeros en las paredes y pisos de la instalación que descargan tinta y otros residuos líquidos al río Viví y al subsuelo en los alrededores de la instalación. En noviembre del 2008, se observaron descargas con colores fluyendo al río Viví, y los muestreos efectuados constataron que estas descargas contenían tricloroetileno (TCE) y tetracloroetileno (PCE).

      A partir de la propuesta de añadir este sitio a la Lista Nacional de Prioridades, comienza un periodo de 60 días para comentarios públicos el cual tiene el fin de solicitar participación de los ciudadanos sobre esta acción. Para instrucciones sobre como someter comentarios, visite: http://www.epa.gov/superfund/sites/npl/pubcom.htm o comuníquese con Dennis Munhall, Región 2 Coordinador NPL al (212) 637-4343 o munhall.dennis@epa.gov. Una vez este sitio sea añadido al NPL, la EPA extenderá sus investigaciones para definir la naturaleza y extensión de la contaminación.

      Para conocer más acera del proceso de NPL, visite: http://www.epa.gov/superfund/sites/npl/npl_hrs.htm. Para fotos aéreas del sitio PPI, visita Google Earth: http://www.epa.gov/region2/kml/ppi.kml. Para ver el mapa, primero se requiere la instalación de Google Earth en su computadora. Para instalar la tecnología, vista: http://earth.google.com/download-earth.html


Fecha de publicación:04/08/2009 Reciba nuestros comunicados de prensa automáticamente por correo electrónico