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Administración Obama trabaja para estrechar la brecha racial y étnica del asma / El asma afecta desproporcionalmente a los niños de grupos minoritarios y aquellos viviendo bajo los niveles de pobreza

WASHINGTON. Hoy las agencias federales de Estados Unidos presentaron el Plan de Acción Federal Coordinado para Reducir las Disparidades Raciales y Étnicas del Asma. La presidenta del Consejo de Casa Blanca de Calidad Ambiental (CEQ, por sus siglas en inglés), Nancy Sutley, la administradora de la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés) Lisa P. Jackson, la secretaria de Salud y Servicios Humanos (HHS, por sus siglas en inglés) Kathleen Sebelius y el secretario de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD, por sus siglas en inglés) Shaun Donovan discutieron el nuevo plan durante un evento en el recinto recreativo de Town Hall Education Arts Recreation Campus (THEARC) que alberga el Club de Niños y Niñas del Área Metropolitana de Washington en conjunto a otros grupos comunitarios.

Cerca de 26 millones de personas en este país están afectadas por esta enfermedad respiratoria crónica, incluyendo 7 millones de niños, especialmente los niños de familias minoritarias y aquellas de ingresos menores a los niveles de pobreza. Las tasas de asma en los niños africoamericanos se encuentran en la actualidad al 16 por ciento, mientras que el 16.5 por ciento de los niños puertorriqueños padecen de esta enfermedad respiratoria crónica, el doble de la tasa de niños de origen caucásica en los Estados Unidos. El costo económico anual del asma include costos médicos directos por estadías en hospitales y costos indirectos por días de ausencias a la escuela y al trabajo que suman aproximadamente $56 mil millones.

“A través de todos los Estados Unidos vemos a los niños y familias de bajos ingresos y minoritarios desproporcionalmente afectados por el alto riesgo del asma y enfermedades respiratorias. La contaminación atmosférica y otros retos tienen serios efectos a la salud, los cuales agravan los desafíos económicos por motivo de las cuentas médicas y las ausencias a la escuela y al trabajo”, declaró la administradora de EPA Lisa P. Jackson. “Como madre de un niño asmático, sé lo que significa el que nuestros niños tengan aire limpio y saludable para respirar. El Plan de Acción permite a nuestras agencias federales y nuestros socios trabajar en mayor colaboración y de manera más global al abordar una importante amenaza a la salud para que podamos proteger a todas los personas independientemente de la comunidad que pertenecen”.

“Las comunidades de bajos ingresos y minoritarias frecuentemente se enfrentan a una carga inaceptable de contaminación en este país, la cual disminuye su potencial económico y amenaza la salud de millones de familias en Estados Unidos”, sostuvo Nancy Sutley, presidenta del Consejo de Casa Blanca de Calidad Ambiental. “A medida que llegamos a la conclusión del Mes Nacional de Concientización sobre el Asma hoy, la administración del Presidente Obama se mantiene firme en su compromiso por integrar la justica ambiental en todas las misiones de sus agencias federales, al promover el aire limpio y comunidades saludables, y asegurar que éste realmente sea un país de igualdad de oportunidades para todos”.

“El informe es un proyecto sobre el cual podemos trabajar juntos para reducir las disparidades de asma y ayudar a asegurar que los niños asmáticos tengan el cuidado adecuado con el apoyo correcto”, indico la secretaria Sebelius. “Un factor clave que es tan crítico para controlar el asma infantil estriba en el acceso al cuidado de salud. Es menos probable que las personas con asma que no tienen seguro médico tomen la medicina preventiva que necesitan para mantener su condición bajo control y, por ende, son más propensos a sufrir un ataque. Por eso estamos enfocándonos en ampliar el acceso al cuidado médico”.

El secretario de HUD Shaun Donovan dijo, “Los números no mienten. El asma impacta desproporcionalmente a las familias minoritarias de bajos ingresos y por consiguiente debemos hacer todo a nuestro alcance para asegurar que todos los niños tengan un lugar saludable para vivir. El anuncio de hoy ayudará al gobierno federal a apoyar el desarrollo de nuevos enfoques innovadores para mejorar y controlar el asma”.

El plan de acción coordinará esfuerzos para mejorar el manejo y la prevención del asma:

    · Reducir las barreras al cuidado del asma: Asegurar que las poblaciones más severamente impactadas por el asma reciban cuidado total basado en evidencia que incluye el acceso a servicios médicos, educación e intervenciones ambientales.
    · Desarrollar capacidad local. Mejorar la capacidad para proveer sistemas integrados de cuidado de asma de manera integrada y basada en la comunidad.
    · Enfocarse en los servicios: identificar a los niños, familias y comunidades más impactados por las disparidades de asma.
    · Acelerar los esfuerzos de prevención: Fomentar el entendimiento de la causa o causas de asma y realizar pruebas de intervención para prevenir el desencadenamiento del asma

Más sobre el plan de acción (en inglés): http://www.epa.gov/asthma/childrenstaskforce

Fecha de publicación:05/31/2012 Reciba nuestros comunicados de prensa automáticamente por correo electrónico