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Administración Obama anuncia compromisos para proteger la salud de cada estadounidense / Agencias publican estrategias de justicia ambiental diseñadas para asegurar que todas las comunidades sean protegidas de daños y se beneficien de los programas federales

WASHINGTON: Hoy, todas las agencias federales, dirigidas por el Consejo de Calidad Ambiental (CEQ, por sus siglas en inglés) y la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés), publicaron estrategias de justicia ambiental, planes de implementación e informes de progreso, delineando los pasos que las agencias tomarán para proteger las comunidades que se enfrentan a mayores riesgos a la salud y ambientales. Estas estrategias representan un paso significativo hacia el compromiso de la administración a integrar la justicia ambiental en la toma de decisiones federales y programas en áreas como transporte, trabajo, servicios de salud, vivienda y otros.

‘”Trabajando juntos podremos hacer que la justicia ambiental sea un enfoque no sólo de la EPA, sino de agencias por toda la administración. Cada uno de nuestros socios federales desempeña un papel singular en servir al pueblo estadounidense y cada uno tiene una oportunidad única para asegurar que nuestras comunidades reciban los beneficios a la salud y ambientales que merecen”, declaró la administradora de la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. Lisa P. Jackson. “Si aspiramos construir una economía y una sociedad que trabajen para cada estadounidense, no permitiremos que las cargas mayores de contaminación y amenazas a la salud recaigan en nuestros ciudadanos más pobres. Trabando juntos con nuestros socios federales para abordar estos retos es un paso importante para lograr beneficios a la salud, al medio ambiente y a la economía en comunidades por toda la nación”.

“Sabemos que con demasiada frecuencia las familias de bajos ingresos y minoritarias viven a la sombra de la peor contaminación la cual conduce a la incidencia más elevada de enfermedades y éstas amenazan el potencial económico de estas comunidades”, declaró Nancy Sutley, presidenta del Consejo de Casa Blanca para la Calidad Ambiental. “Con estas estrategias de justicia ambiental, las agencias federales estarán cumpliendo con el compromiso de la administración Obama de reducir las amenazas a la salud pública”.

La administración considera que todos los estadounidenses deben poder vivir en comunidades saludables, compartir los beneficios de los programas e iniciativas federales, y tener una voz en el proceso federal de toma de decisiones. Sin embargo, con demasiada frecuencia ese no es el caso, particularmente en poblaciones de bajos ingresos, minoritarias y tribales. Para lograr avances en abordar estas inequidades, las agencias federales han revisado sus respectivas misiones para evaluar cuáles de sus programas, políticas, y actividades podrían haber tenido efectos desproporcionalmente adversos a la salud y el medio ambiente. Mediante esta revisión, han identificado estrategias abarcadoras, así como programas e iniciativas específicas para reducir los peligros al medio ambiente y a la salud, para asegurar acceso a programas beneficiosos y para aumentar la participación comunitaria en la toma de decisiones de las agencias. Por ejemplo:

    · La Administración Federal del Tránsito del Departamento de Transporte (DOT, por sus siglas en inglés) está finalizando una circular de justicia ambiental que ayuda a los subvencionados a determinar si hay poblaciones minoritarias o de bajos ingresos que podrían estar afectadas adversamente por un proyecto de tránsito o decisión. La Administración Federal de Carreteras de DOT está trabajando con el Instituto Nacional de Carreteras para mejorar su curso de justicia ambiental y el Título VI.
    · El Departamento del Trabajo de EE.UU. está traduciendo materiales educativos y avisos sobre peligro al español, chino y vietnamita para asegurar que los obreros minoritarios tengan acceso a la información que necesitan para evitar riesgos ambientales en el trabajo.
    · El Proyecto Pueblo del Departamento de Energía en Los Álamos, N.M. provee a cuatro gobiernos tribales la oportunidad para efectuar programas de monitoreo de contaminación y provee insumo técnico sobre decisiones de la Administración Nacional de Seguridad Nuclear.
    · El Departamento de Asuntos de Veteranos de EE.UU. está ayudando a proveer oportunidades de empleos verdes y desarrollo laboral a veteranos en comunidades minoritarias y de bajo ingresos
    · Los Centros para el Control de Enfermedades y Prevención del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. está trabajando con comunidades para usar Evaluaciones de Impacto a la Salud, para ayudar a abordar de manera proactiva los potenciales impactos que una política o proyecto podría tener sobre poblaciones minoritarias y de bajos ingresos. Por ejemplo, en Baltimore, MD, ya se está trabajando en la evaluación del impacto a la salud pública de un programa de remodelación en una propiedad vacía.

“Las comunidades que históricamente han sido anfitriones renuentes de las cargas ambientales del país han sobrellevado las consecuencias de las inequidades asociadas con un pobre estado de salud, condiciones pobres de vivienda, empleo y educación, entre otros”:, dijo Elizabeth C. Yeampierre, directora ejecutiva de la Organización Unida Puertorriqueña de Sunset Park y presidenta del Consejo Asesor Nacional de Justicia Ambiental de EPA. “La administración merece ser elogiada por abordar estos problemas complejos que requieren un enfoque holístico.”

En el Departamento de Transporte, estamos comprometidos a trabajar directamente con los grupos desfavorecidos para escoger, planificar, y construir proyectos de transporte que creen empleos y fomenten el crecimiento económico”, dijo el Secretario de Transporte de EE.UU. Ray LaHood. “Cuando hablamos de justicia ambiental, no sólo significa el evitar perjudicar a las comunidades desfavorecidas: Queremos invertir en proyectos que crearán vecindarios saludables y vibrantes, revitalizar comunidades y conectar a todos los estadounidenses con empleos, viviendas, escuelas y cuidado médico”.

“La estrategia de justicia ambiental del Departamento del Trabajo demuestra nuestro compromiso por asegurar lugares de trabajo sanos y saludables y comunidades vibrantes para la fuerza laboral se pueda sentir a gusto”, dijo la Secretaria del Trabajo Hilda L. Solis “La justicia ambiental es un componente clave en mi visión de Empleos Buenos Para Todos y significa el asegurar que los programas y políticas del departamento fomenten salud, seguridad y entrenamiento adecuado para todas las personas incluyendo los trabajadores minoritarios, de bajos ingresos y tribales”.

“En el Departamento de Salud y Servicios Humanos entendemos el vínculo importante entre nuestro medio ambiente y la salud del país, sin embargo también sabemos que nuestro departamento no puede trabajar solo”, sostuvo la secretaria Sebilius. “Esperamos continuar nuestra colaboración con la Agencia de Protección Ambiental y otros para enfocarnos en la construcción de comunidades sanas y saludables.

La publicación de estas estrategias e informes sobre el progreso en la implementación son parte de un esfuerzo más amplio que la administración ha emprendido para dar un nuevo impulso al compromiso federal a la justicia ambiental. Por más de una década de inacción, la administración ha convocado nuevamente el Grupo de Trabajo Interagencial de Justicia Ambiental y ha logrado la participación activa de más de 100 líderes de justicia ambiental en un Foro de Casa Blanca de Justicia Ambiental. Durante el 2011, las agencias federales participaron en más de 15 sesiones de audiencias públicas en todo el país para aprender de las partes interesadas sobre las maneras en las cuales el gobierno federal podría desarrollar consorcios con aquellas comunidades víctimas de contaminación a reducir las cargas ambientales y a su salud. Entonces, en agosto de 2011, 16 agencias federales se comprometieron a finalizar las estrategias de justicia ambiental y a publicar informes anuales sobre el progreso logrado en la implementación de estas estrategias.

Las agencias federales que han publicado nuevas estrategias de justicia ambiental para febrero de 2012 incluyen: el Departamento de Agricultura, el Departamento del Trabajo, el Departamento de Salud y Servicios Humanos, el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urano, el Departamento de Transporte, el Departamento del Interior, el Departamento de Asuntos del Veterano, y la Administración de Servicios Generales. La Agencia de Protección Ambiental (EPA) y el Departamento de Energía publicaron nuevas estrategias en el 2011 y 2008 respectivamente, y publicaron sus planes anuales de implementación el año pasado. Ambos continuarán a recibir comentarios públicos sobre sus estrategias y actualizarán cada estrategia en la medida apropiada. El Departamento de Justicia de EE.UU. publicó recientemente su informe anual de progreso de implementación. El Departamento de Defensa publicó su estrategia en el 1995 y este año publicará un informe anual de progreso de implementación. El Departamento de Educación, el Departamento de Seguridad del Territorio Nacional y el Departamento de Comercio han recibido comentarios públicos sobre los borradores de sus estrategias y están trabajando para finalizar sus estrategias e informes de implementación.

Para más información acerca de las estrategias y planes de implementación de las agencias: http://www.epa.gov/environmentaljustice/interagency/iwg-compendium.html

Fecha de publicación:02/27/2012 Reciba nuestros comunicados de prensa automáticamente por correo electrónico