Contact Us

Newsroom

EspList

 

EPA toma acción sobre problemas de plomo en facilidad de Battery Recycling, Arecibo, Puerto Rico

La Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés) alcanzo un acuerdo con The Battery Recycling Company, Inc. en Arecibo, Puerto Rico el cual requiere que la empresa evite la contaminación de plomo procedente de la facilidad mediante la ropa y los vehículos de los empleados de la compañía, y limpie una propiedad adyacente. Battery Recycling Company recicla las baterías usadas de vehículos de motor y genera aproximadamente 30 toneladas de plomo por día. El plomo es un metal tóxico que puede causar daño a la capacidad de aprendizaje de un niño y una variedad de daños a la salud de adultos. Entre unos 150 niños probados que pueden haber sido expuestos al plomo de la facilidad de Battery Recycling, 20 por ciento tienen plomo en la sangre por encima de los niveles considerados como un problema entre los profesionales de la salud.

A largo plazo, el envenenamiento por medio del plomo puede tener serias consecuencias para la salud en adultos y niños. Incluso a niveles bajos, el plomo en los niños puede causar deficiencias del intelecto (I.Q., por sus siglas en inglés), problemas de aprendizaje, pérdida de audición, reducción en la capacidad de poder prestar atención, hiperactividad y otros problemas de comportamiento. La exposición al plomo también puede causar problemas de salud en las mujeres embarazadas y efectos dañinos al feto. El acuerdo es el último en una serie de acciones tomadas por la EPA desde que ha tenido conocimiento de la extensa contaminación por plomo en los vehículos y las casas de los trabajadores del Battery Recycling. La EPA está trabajando de cerca con el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH), los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), la Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades (ATSDR, por sus siglas en inglés), el Departamento de Salud de Puerto Rico, la Junta de Calidad Ambiental de Puerto Rico, la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional de Puerto Rico para lidiar con los problemas de salud y ambientales relacionados con la contaminación por plomo de la facilidad. Operaciones de Battery Recycling están siendo investigadas bajo múltiples leyes ambientales.

"La EPA está preocupado por el grado de contaminación por plomo de Battery Recycling, y está especialmente preocupado porque niños han estado expuestos a este metal tóxico", dijo Judith A. Enck, Administradora Regional de la EPA. "El acuerdo incluye una serie de medidas requeridas por la empresa para prevenir la contaminación por plomo de salir del lugar de trabajo y entrar en los hogares. Es una de varias acciones que la EPA está tomando para prevenir el envenenamiento por plomo entre los trabajadores y sus niños."

Pedro J. Nieves-Miranda, Presidente de la Junta de Calidad Ambiental de Puerto Rico, indicó que la JCA está trabajando de cerca con la EPA y otras agencias locales para lograr soluciones a corto plazo para la protección del medio ambiente, la salud y bienestar de los empleados, sus familias y la comunidad. "Nuestra mayor preocupación en este momento es asegurar que los empleados de Battery Recycling, sus familias, las comunidades y el medio ambiente cesen de ser expuestos a los posibles niveles dañinos de plomo. El apoyo de la JCA para la EPA y las demás agencias envueltas seguirá para asegurar que esta situación sea corregida de manera responsable y que los controles necesarios estén puestos para que no vuelva a suceder, " dijo Nieves-Miranda.

El acuerdo de la EPA requiere múltiples acciones preventivas y acciones de limpieza por la empresa para prevenir la contaminación por plomo de ser transportada a los vehículos y los hogares de los empleados de la facilidad. La EPA ha contratado a un experto para revisar las operaciones de facilidad y hacer recomendaciones a la empresa sobre métodos para prevenir que el plomo salga de la propiedad. A corto plazo, trabajadores tendrán acceso a un área limpia para cambiar sus ropas y a compartimentos para prevenir la migración del plomo a sus vehículos y hogares. La empresa se instalará una estación temporera de descontaminación para vehículos que entran y salen del área de procesamiento de la facilidad. Battery Recycling también limpiará los vehículos y las casas de los empleados actuales y anteriores que estén contaminadas con plomo y la EPA tomara muestras después de la limpieza para asegurar que el plomo se ha removido. Vehículos de alquiler serán suplidos a los trabajadores, y sus familias serán temporeramente re-localizadas mientras que las limpiezas se llevan a cabo.

Además, Battery Recycling excavara y removerá la tierra contaminada con plomo de una parcela de ganado adyacente a la facilidad, rellenara o restaurara la tierra, y dispondrá de cualquier material contaminado en una facilidad autorizada para estos depósitos. El acuerdo también requiere que la empresa reembolse a la EPA para los costos de la supervisión del trabajo de limpieza.

La EPA seguirá trabajando con la empresa, las autoridades federales, de Puerto Rico y agencias locales para desarrollar una solución a largo plazo, y mantendrá a la comunidad plenamente informado, durante todo el proceso de limpieza.

Para aprender más sobre los esfuerzos de la EPA para reducir los riegos del plomo, visite: http://www.epa.gov/espanol/saludhispana/plomo.htm

Siga a la EPA Región 2 en Twitter: http://www.twitter.com/useparegion2 y en Facebook: http://www.facebook.com/eparegion2.

11-070B


Fecha de publicación:06/09/2011 Reciba nuestros comunicados de prensa automáticamente por correo electrónico