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700 acres de humedales en Puerto Rico serán preservados para siempre, gracias a la EPA

      (San Juan, P.R. – 12 de marzo de 2007) Una serie de acuerdos anunciados hoy por la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) marcan una victoria para el pueblo y el medio ambiente de Puerto Rico. La Autoridad de Tierras de Puerto Rico (ATPR) y la Oficina de Comunidades Especiales de Puerto Rico (OCE) han acordado proteger y preservar casi 700 acres de humedales críticos al medio ambiente de Puerto Rico y a pagar un total de $55,000 en multas por violar la Ley de Agua Limpia. Las entidades fueron citadas por la EPA por ilegalmente rellenar los humedales para construir centenares de casas incorrectamente edificadas en una zona sujeta a frecuentes inundaciones y a condiciones inseguras en San Isidro, un barrio de Canovanas. El Municipio de Canovanas también acordó pagar una multa de $25,000 por su parte en el relleno ilegal de los humedales en San Isidro.

      “Los humedales son una parte vital del medio ambiente de Puerto Rico y es de importancia crucial que hagamos todo lo que podamos para preservar y protegerlos,” señalo Alan J. Steinberg, administrador regional de la EPA. “A través de este acuerdo, la EPA ha ayudado a permanentemente salvaguardar un hermoso área natural que de otro modo podría haber sido eliminado en un tiempo futuro mediante el desarrollo residencial o comercial.”

      Según los términos de varios acuerdos entre la EPA, el Estado Libre Asociado de Puerto Rico y el municipio, 679 acres de los mangles y pantanos situados en el lado oriental del bosque de Piñones y al occidental del río de Loiza serán preservados permanentemente. Anteriormente la Autoridad de Tierras de Puerto Rico fue dueña de la zona y la propiedad se está transfiriendo al Fideicomiso de Conservación de Puerto Rico para su preservación.

      Las multas y la preservación de los 679 acres surgen de una serie de distintos acuerdos con las agencias. Por su falta de detener el relleno ilegal de los humedales en su propiedad en San Isidro, la EPA está requiriendo que la ATPR pague multas que suman a la cantidad de $50,000 y facilite la preservación de 345 acres del total de 679 acres afectados. Por lo tanto, la ATPR estará entregando terreno con un valor de $213,000. Por su parte en apoyar el desarrollo ilegal, la Oficina de Comunidades Especiales de Puerto Rico pagará una multa de $5,000 y posibilitará la preservación de 39 acres de humedales, con un valor de $24,000. Por haber continuado participando en el relleno ilegal de los humedales en San Isidro a pesar de ser anteriormente citado y multado, el municipio de Canovanas pagará una pena de $25,000. Adicionalmente, para compensar la pérdida de humedales en San Isidro durante el plazo de la pasada década, la ATPR y OCE incluyeron 300 acres adicionales de humedales en la zona para la preservación, trayendo el total de terreno para ser preservado a un total de casi 700 acres.

      Los humedales son un valioso recurso pues ellos filtran naturalmente los contaminantes químicos de nuestra agua y tierra y ayudan a controlar las inundaciones. Los humedales también fomentan y sostienen una inmensa variedad de aves, plantas, vida acuática y animales. El dañar o el eliminar los humedales puede ser devastadora al ecosistema costero. Los humedales también suplen oportunidades recreativas, ventajas estéticas, sitios para la investigación y la educación y apoyan la industria pesquera. Toda persona que ésta planificando actividades de construcción en humedales o arroyos debe comunicarse con el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE.UU. con mucha anticipación para poder obtener un permiso.

      Para más información sobre los humedales, favor de visitar: http://www.epa.gov/region02/water/wetlands

Fecha de publicación:03/12/2007 Reciba nuestros comunicados de prensa automáticamente por correo electrónico