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Acciones de cumplimiento de EPA en Puerto Rico resultan en mejoramientos ambientales

(Nueva York, N.Y. – 15 de noviembre de 2007) Utilizando una variedad de estrategias para el cumplimiento y acatamiento ambiental, la Agencia de Protección Ambiental de los EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés) continuó su labor para que instalaciones en Puerto Rico cumplieran con las leyes federales que protegen la salud pública y el medio ambiente durante el año fiscal de 2007, que corre desde 1 de octubre de 2006 al 30 de septiembre de 2007. En ese período, las acciones de cumplimiento de EPA resultaron en inversiones de casi $1.8 mil millones en medidas para controlar la contaminación y para limpiezas, así como más de $4 millones para proyectos be beneficio ambiental. Además, la EPA emitió 87 órdenes administrativas para corregir violaciones reglamentarias en Puerto Rico.

Entre las acciones más destacadas, que agregadas ayudarán a reducir la contaminación en el aire, el agua y la tierra en Puerto Rico por 51 millones de libras, está el convenio con la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados de Puerto Rico (AAA) por violaciones de la Ley de Agua Limpia. AAA invertirá un estimado de $1.7 mil millones en los próximos 15 años para mejoras en todas sus 61 plantas de tratamiento de aguas residuales y sistemas de colección relacionados. El costo estimado de los trabajos requeridos en este convenio es el tercero más alto en la historia de la EPA. La EPA también tomó medidas para cerrar cuatro vertederos municipales en la Isla porque sus operaciones podían poner en peligro el medio ambiente y, en algunos casos, podrían crear una amenaza potencial para la salud pública.

"El pueblo de Puerto Rico puede contar con nuestra continuada vigilancia en la aplicación de las reglamentaciones de la EPA cuando se necesita acción", declaró el Administrador Regional de EPA Alan J. Steinberg. "Cumplir con la ley ambiental no es solamente lo correcto, también es la columna vertebral de nuestra misión de proteger la salud publica y el medio ambiente."

EPA Región 2, que abarca Nueva Jersey, Nueva York, Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los EE.UU., superó los logros del programa de cumplimiento del año anterior en un número de categorías claves. Por ejemplo, la cantidad de dinero sufragado por la comunidad regulada para construir instalaciones de reducción de contaminación del medio ambiente y llevar a cabo medidas para el mejoramiento del medio ambiente aumento más de 1300%, de $285.9 millones a más de $4 mil millones. El volumen de la contaminación reducida mediante la adopción de medidas de acatamiento aumentó por 95%, de 35.7 millones de libras a 69.7 millones de libras. La cantidad de multas civiles que fueron colectadas de instalaciones que no cumplieron con la ley aumentó 102%, de $5.6 millones a $11.3 millones, y el número de proyectos emprendidos por la comunidad regulada aumentó 62%, de 21 a 34.

A escala nacional, en el año fiscal 2007, las acciones de cumplimiento civil y penal de la EPA, resultaron en la reducción 890 millones de libras de contaminantes. Más del 65% de estas reducciones se lograron por medidas de alta prioridad de contaminación en el aire y el agua. Esfuerzos prioritarios relacionados con el aire resultaron en compromisos para reducir la contaminación por 426.8 millones de libras, mientras que los esfuerzos prioritarios relacionados con el agua resultaron en compromisos para reducir la contaminación por 178 millones de libras.

En los últimos cinco años, el programa de cumplimiento de la EPA pudo sostener una trayectoria progresiva de logros de reducción de contaminación y compromisos de las industrias afectadas para instalar controles de contaminación. Desde el 2003, la actividades de cumplimiento de la EPA han exigido a las empresas a invertir más de $33 mil millones para el equipo de control de la contaminación para lograr la reducción de la contaminación de una cantidad de casi 4.5 millones de libras.

Resúmenes de los casos notables en PUERTO RICO

Decreto de consentimiento con AAA sobre plantas de tratamiento de aguas residuales

Un decreto de consentimiento entre la EPA y la AAA, resolvió un caso presentado contra dicha autoridad por violaciones en 61 plantas de tratamiento de aguas residuales. Para cumplir con el acuerdo, AAA implementará las medidas correctivas que se calculan costarán $ 1.7 mil millones con 145 proyectos de mejoras de capital a corto y mediano plazo para el mejoramiento de la infraestructura y 63 proyectos a largo plazo. AAA también tiene que pagar una multa en efectivo de $1 millón y completar un proyecto ambiental suplementario por un valor de $3 millones, a través de la cual la AAA identificará una o varias comunidades que actualmente no están conectadas a un sistema de la AAA de tratamiento de aguas residuales y conectarlas a una de las instalaciones de tratamiento de AAA.

CASO CRIMINAL - AAA

El 19 de abril del 2007, la AAA fue sentenciado en conformidad con un acuerdo alcanzado en julio de 2006. AAA se declaró culpable en un acuerdo de culpabilidad de 15 cargos de acusación por violaciones de la Ley de Agua Limpia basado en un historial de 25 años de no mantener ni operar adecuadamente los sistemas de tratamiento de agua residuales en la Isla. Específicamente AAA fue acusado de nueve cargos de descargas en violación de su permiso del sistema nacional para la eliminación de descargas contaminantes en las nueve plantas de tratamiento de aguas residuales más grande de la Isla; cinco cargos de descargas ilegales procedentes de las cinco plantas de tratamiento de agua que suministran agua potable a la mayor parte de la población local, y un cargo de descarga directo de AAA al Caño de Martin Peña.


La autoridad fue sentenciada a un plazo de cinco años de probatoria, pagar una multa criminal de $9 millones, pagar $109 millones adicionales para hacer reparaciones y mejoras en nueve sistemas de aguas residuales nombrados en la acusación formal, pagar $10 millones para reparaciones y mejoras en el sistema de alcantarillado del Caño de Martin Peña y financiar un estudio de las cinco plantas de tratamiento de agua identificadas en la acusación para determinar los remedios apropiados.

Vertederos municipales de Puerto Rico

EPA y los municipios de Aguadilla, Santa Isabel, Toa Baja y Vega Baja llegaron a acuerdos para cerrar permanentemente sus operaciones en sus vertederos municipales, que se consideran lugares de descargas abiertas. Además de no tomar más residuos en esos vertederos, los municipios han acordado el poner en marcha medidas de protección para el control la contaminación, tales como un sistema para recoger la filtración líquida de los vertederos y el agua de escorrentía. Los municipios también estuvieron de acuerdo en vigilar y mantener los vertederos luego de su cierre final en la primavera de 2010.


El Estado Libre Asociado se ha comprometido a adoptar el reciclaje, la reducción de residuos y las plantas de la transformación de desperdicios en energía para la futura gestión de los residuos sólidos y la protección de la salud pública y la preservación de la calidad del agua potable de la isla, las costas y la tierra.

Departamento de la Marina en Puerto Rico

EPA y la Marina de los EEUU firmaron un acuerdo para completar la limpieza de la antigua instalación naval Roosevelt Roads, que ahora está cerrada. La Marina ha anunciado que tiene la intención de transferir o vender la totalidad de la instalación en diversas parcelas a "partidos terceros", incluyendo otras agencias federales, gobiernos municipales locales, agencias del Estado Libre de Puerto Rico, y/o entidades comerciales. Estos "terceros" se verían obligados a asumir la responsabilidad de completar la limpieza de las parcelas que adquieren. La Marina seguirá siendo responsable, sin embargo, para completar toda la labor pendiente en caso de que el tercero no lo completa.

Centro Médico del Departamento de Asuntos de Veteranos EEUU

EPA ordenó al Centro Médico del Departamento de Asuntos de Veteranos EEUU en San Juan en Puerto Rico a corregir violaciones de las reglamentaciones para el manejo apropiado de residuos peligrosos y aceites usados. El departamento aceptó pagar una multa en efectivo de $26,259 y sufragar un mínimo de $281,500 para desarrollar, diseñar, financiar y poner en práctica un sistema automatizado para materiales peligrosos y un programa para el manejo de los residuos para mejorar el sistema actual de manejo de materiales peligrosos y para aumentar la reducción de desechos y la prevención de la contaminación y otras oportunidades en el sistema de salud de los Asuntos de los Veteranos del Caribe.

Más información de la EPA sobre los programas de aplicación y cumplimiento, sus logros y
Enforcement and Compliance History Online (ECHO), nuestra herramienta de investigación en la red, están en: www.epa.gov/echo


Más información acerca de la EPA Región 2 y sus esfuerzos de aplicación y cumplimiento está en www.epa.gov/region2/capp .

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Fecha de publicación:11/15/2007 Reciba nuestros comunicados de prensa automáticamente por correo electrónico