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EPA multa contratista de la Autoridad para el Puerto de las Américas por violaciones de descargas

(San Juan, P.R. – 10 de marzo de 2008) Demostrando su firme compromiso de proteger a nuestros océanos y vida marina, la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés) anunció hoy que ha llegado a un acuerdo con la Autoridad para el Puerto de las Américas que le exige pagar una multa de $308,000 por la descarga impropia de material dragado. En varias ocasiones en la primavera y el verano de 2006, Weeks Marine, Inc., un contratista de la Autoridad para el Puerto de las Américas, descargó material dragado para crear el puerto en zonas distintas de aquellas designadas por la EPA para este propósito como se exige en el su permiso federal. Los lugares designados para recibir sedimentos dragados de los puertos y canales de navegación son cuidadosamente seleccionados antes de ser designados. La región alrededor del puerto en Ponce, Puerto Rico incluye arrecifes de coral y otras zonas ecológicamente sensibles, que deben evitarse.

"Estos sedimentos dragados debieron de haber sido puestos en la zona designada, la cual fue seleccionada para colocar el material porque hay un mínimo impacto en el medio oceánico", dijo Alan J. Steinberg, administrador regional de la EPA. "La falta de comunicación y la supervisión descuidada de parte del contratista significa que en numerosas ocasiones el material no llego al lugar designado. Para proteger nuestras aguas, hábitat de peces y otras especies marinas, la EPA requiere que los contratistas de dragado tomen las debidas precauciones y estrictamente sigan nuestras directrices ó enfrentar las consecuencias."

El mantenimiento de las profundidades de los puertos de navegación y puertos regionales es crucial para el bienestar económico, especialmente en Puerto Rico, donde la mayoría de los productos y los materiales son llevados a la Isla por barco.

      A la Autoridad para el Puerto de las Américas se emitió un permiso del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE.UU. para autorizar el dragado de aproximadamente 5.5 millones de metros cúbicos de sedimentos para mejorar los canales, cuencas y atraques en el Puerto de Ponce ubicado en Ponce, Puerto Rico. Este sedimento se coloca en un lugar designado para recibir estos depósitos conocido como el sitio de descarga del Puerto de Ponce, aproximadamente una milla náutica cuadrada ubicada en la zona de aguas profundas (329 a 457 metros) alrededor de 4.5 millas náuticas al sur de la entrada al Puerto de Ponce.

      En marzo de 2006, 4000 yardas cúbicas de material dragado fue descargado por error de una barcaza de Weeks mientras éste estaba recibiendo servicio fuera del sitio de descarga del Puerto de Ponce. Los registros indican que esta descarga se debió a una falta de comunicación y coordinación entre los dos capitanes y el ingeniero de la velada.

      En abril de 2006, un 3,500 yardas cúbicas de material dragado fue descargado fuera del sitio de descarga del Puerto de Ponce. Los registros indican que la barcaza se tardó en abrir sus puertas y la falta de atención por parte del capitán facilitó la descarga de material luego de que la barcaza se había trasladado fuera de la zona designada.

      En julio de 2006, el capitán prematuramente apago el sistema utilizado para controlar que los materiales fueran descargados de la nave y descargo 4,000 yardas cúbicas de material de dragado luego de que la nave estaba fuera del sitio de descarga del Puerto de Ponce.

      Por último, la EPA determinó que, en varias ocasiones, el material dragado fue desechado de barcazas mientras éstas iban rumbo al sitio de descarga del Puerto de Ponce. Estos incidentes enfatizan la necesidad crucial de garantizar que el dragado, el transporte, y la eliminación de los sedimentos sean realizados cuidadosamente. La descarga de material dragado en el océano fuera de las áreas designadas es ilegal. Estos derrames podrían haberse evitado mediante mayor atención y el ajuste de los niveles de carga para igualar las condiciones del mar, el mantenimiento apropiado de los equipos utilizados para el transporte de material de dragado y siguiendo los planes para el manejo y vigilancia de las zonas designadas para evitar los impactos a las zonas ecológicamente sensibles.


      Para aprender más acera del océano, visite: http://www.epa.gov/region02/water/oceans

Fecha de publicación:03/10/2008 Reciba nuestros comunicados de prensa automáticamente por correo electrónico