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EPA propone normas de contaminación de carbono para nuevas plantas de energía / La agencia toma un paso importante para reducir la contaminación de carbono de plantas de energía como parte del Plan de Acción Climático del Presidente Obama

WASHINGTON – La Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés) propuso hoy estándares de la Ley de Aire Limpio para reducir la contaminación de carbono de nuevas plantas eléctricas para combatir el cambio climático y mejorar la salud pública. Además, la EPA ha iniciado un esfuerzo de alcance público amplio y directo hacia los gobiernos estatales, tribales, locales, la industria y líderes laborales, organizaciones sin fines de lucro y otros para establecer normas de contaminación de carbono para plantas de energía ya existentes y avanzar los esfuerzos estatales para encaminarse hacia un sector energético más limpio.

Los estándares propuestos hoy representan un hito importante delineado en el Memorándum del Presidente Obama del 25 de junio para EPA sobre los “Estándares de de Contaminación de Carbono del Sector Energético”, una parte importante del Plan de Acción Climático del Presidente.

“El cambio climático es uno de los retos de salud pública más significativos de nuestro tiempo. Al tomar una acción de sentido común para limitar la contaminación de carbono de las nuevas plantas de energía, podremos desacelerar los efectos del cambio climático y cumplir nuestra obligación para asegurar un medio ambiente sano y saludable para nuestros niños”, declaró la administradora McCarthy. “Estos estándares estimularán la innovación que necesitamos para construir la siguiente generación de plantas energéticas, ayudando a desarrollar una economía de energía limpia más sostenible.

Conforme a la propuesta de hoy, las nuevas turbinas grandes que funcionan a base de gas natural tendrían que emitir menos de 1,000 libras de CO2 por megavatio-hora, mientras las nuevas unidades de pequeñas turbinas que funcionan a base de gas natural tendrían que cumplir un límite de menos de 1,100 libras de CO2 por megavatio-hora. Las nuevas unidades a base de carbón tendrían que cumplir un límite de menos de 1,100 libras de CO2 por megavatio-hora y tendrían la opción de cumplir con un límite algo más estricto si optan por hacer un estimado de las emisiones promedio a lo largo de años múltiples, lo cual les brinda a estas unidades una flexibilidad operacional adicional.

Los estándares propuestos hoy asegurarán que las nuevas plantas de energía sean construidas con la tecnología limpia disponible para limitar la contaminación de carbono, un requisito que es cónsono con inversiones en tecnologías de energía limpia que ya están siendo efectuadas por la industria energética. Además estos estándares proveen flexibilidad al permitir a las fuentes incorporar el uso de algunas de estas tecnologías de manera escalonada y asegurar que las plantas de energía eléctrica del futuro usen tecnologías de energía más limpia—tales como gas natural eficiente, tecnología de carbón avanzada, energía nuclear y energía renovable como eólica y solar.

En respuesta a información y eventos recientes en el sector de energía y los sobre 2.5 millones de comentarios públicos, incluyendo aquellos del sector de energía y grupos ambientalistas, la propuesta de hoy establece normas separadas para nuevas plantas de energía a base de gas y a aquellas a base de carbón.

Las plantas de energía son la mayor fuente concentrada de emisiones en los Estados Unidos, que en conjunto representan aproximadamente un tercio de todas las emisiones de gases de efecto invernadero nacionales. En la actualidad, cerca de una docena de estados ya han implementando o están implementando sus propios programas basados en el mercado para reducir la contaminación de carbono. Además, más de 25 han fijado objetivos de eficiencia energética y más de 35 han establecido metas de energía renovables. Mientras los Estados Unidos tiene límites en vigor para la contaminación por arsénico, mercurio y plomo que las plantas de energía pueden emitir, en la actualidad, no hay límites nacionales sobre la cantidad de contaminación de carbono que las nuevas plantas energías pueden emitir.

En el 2009, la EPA determinó que la contaminación de gas de efecto invernadero amenaza la salud y el bienestar de las personas que viven en Estados Unidos al conducir a cambios de larga duración en nuestro clima que pueden tener una gama de efectos negativos en la salud humana y el medio ambiente. El tomar pasos estables y responsables para reducir la contaminación de carbono de las plantas energéticas nuevas y existentes protegerá la salud infantil y nos encaminará hacia un medio ambiente más limpio y más estable para generaciones futuras, mientras suministrará una energía fiable y asequible necesaria para el crecimiento económico.

La agencia está buscando comentarios e información sobre la propuesta de hoy, incluyendo la celebración de una audiencia pública la cual tomará en plena consideración a medida que finaliza el proceso reglamentario. El periodo de comentarios de la EPA estará abierto por 60 días después de la publicación en el Registro Federal. En una acción separada, la EPA dejó sin efecto la propuesta de abril del 2012.

Separadamente, la EPA ha iniciado esfuerzos de alcance público con una amplia variedad de partes interesadas que ayudarán a informar el desarrollo de directrices para plantas energéticas ya existentes. EPA se propone trabajar de cerca con los estados para asegurar que las estrategias para reducir la contaminación de carbono de fuentes existentes sean flexibles, que tomen en consideración la diversidad regional, y acojan las soluciones de sentido común que le permitirán a los Estados Unidos continuar utilizando toda fuente de energía disponible. Conforme al Memorándum Presidencial del 25 de junio, la EPA emitirá normas propuestas para las plantas de energía existentes para el 1 de junio de 2014.

El Plan de Acción Climática del Presidente, anunciado en la Universidad de Georgetown el 25 de junio de 2013 toma pasos estables, sensatos y pragmáticos para reducir la contaminación dañina de carbono que genera un clima cambiante, prepara a nuestras comunidades para estos impactos, mientras continúan proveyendo energía asequible y fiable para las personas en este país.

Más información:
http://www2.epa.gov/carbon-pollution-standards

Más información acerca del Plan de Acción Climática del Presidente Obama:
www.whitehouse.gov/sites/default/files/image/president27sclimateactionplan.pdf

Para escuchar un mensaje en audio del anuncio de hoy de la administradora Gina McCarthy:
http://go.usa.gov/DUSG

Fecha de publicación:09/20/2013 Reciba nuestros comunicados de prensa automáticamente por correo electrónico