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USDA y EPA colaboran para mejorar el acceso al agua limpia y a la infraestructura en la región fronteriza entre Estados Unidos y México

WASHINGTON—El Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA, por sus siglas en inglés) y la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés) anunciaron una iniciativa conjunta para mejorar el acceso al agua limpia y a la infraestructura de aguas residuales para comunidades estadounidenses a lo largo de la frontera con México. Esta iniciativa es parte del continuo consorcio entre el USDA y la EPA para aumentar la sostenibilidad de los sistemas de agua potable y aguas residuales en zonas rurales.

“Para muchos que viven a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México, el acceso al tratamiento seguro y fiable de agua y de aguas residuales--algo que la mayoría de las personas en este país toman por sentado—no existe”, declaró el secretario de USDA Tom Vilsack. “No podemos abordar el problema de la pobreza persistente en la región sin primero abordar estos fallos alarmantes de infraestructura, que han tenido consecuencias serias a nivel de salud, ambiental y económico. Los recursos provistos a través del USDA y de la EPA ayudarán a mitigar los riesgos a la salud y el medioambiente, a fomentar el desarrollo económico, y a mejorar la calidad de vida de las familias que viven en la región”.

“Las personas que residen en Estados Unidos merecen tener acceso a agua potable limpia y sistemas adecuados de aguas residuales”, sostuvo la administradora de la EPA Gina McCarthy. “La EPA está orgullosa de asociarse a la USDA para ayudar a las comunidades a lo largo de la frontera a abordar las serias preocupaciones ambientales y de salud pública”.

Muchas comunidades fronterizas carecen de los fondos para construir o reconstruir la infraestructura de agua potable y de aguas residuales. Los sistemas en deterioro de aguas residuales pueden perjudicar significativamente el medioambiente, derramando aguas residuales sin tratar a las calles, a los arroyos y ríos, y forzando así que aguas cloacales sin tratar inunden los hogares. Los sistemas en deterioro y inadecuados de agua pueden perjudicar la salud comunitaria al aumentar el riesgo de enfermedades transmitidas por el agua como la salmonela y la hepatitis A y enfermedades gastrointestinales.

La USDA planifica otorgar una subvención de hasta $500,000 bajo el Programa de Asistencia Técnica y Capacitación de la Agencia de Desarrollo Rural a un grupo privado, sin fines de lucro para una evaluación prioritaria a fondo en los condados identificados en el informe. La evaluación incluirá recomendaciones sobre la mejor manera de suministrar la asistencia técnica. El USDA anticipa que este análisis será completado a fines del 2014.

Basado en este análisis, el USDA y la EPA destinarán la asistencia técnica a las comunidades más necesitadas para establecer consorcios para proveer y mejorar el acceso a agua potable sana y servicios básicos de saneamiento.

Esta iniciativa es parte de la continua alianza por fomentar la sostenibilidad de los sistemas rurales de agua potable y aguas residuales. A través de estos esfuerzos, el USDA y la EPA ayudarán a las comunidades rurales a implementar estrategias y herramientas para proteger la salud pública, mejorar la calidad de agua y crear comunidades sustentables. Este consorcio ha producido herramientas tales como “La guía de sistemas rurales y pequeños para la gestión sostenible de servicios públicos” (Rural and Small Systems Guidebook to Sustainable Utility Management). Esto provee una guía paso-por-paso para la operación y manejo sostenible de los sistemas de agua pequeños y aguas residuales. Esta alianza también ha producido un manual para celebrar talleres, Workshop in a Box, que provee materiales para las personas que suministran asistencia técnica quienes quisieran mercadear y realizar talleres basados en la guía.

El USDA ha invertido más de $125 millones en proyectos de agua y desechos en las colonias desde el inicio de la administración Obama. La Iniciativa Fuerza de Choque (StrikeForce) para el Crecimiento y Oportunidades Rurales está usando una amplia gama de recursos en las partes más pobres de las zonas rurales en Estados Unidos, incluyendo las colonias a lo largo de la frontera. Las colonias son pequeñas comunidades rurales a lo largo de la frontera, algunas de las áreas de tribus nativo americanas reconocidas federalmente, que no tienen acceso regular al agua o sistemas modernos de saneamiento debido a que ese tipo de infraestructura no era requerida de ser instalada al momento en que las propiedades fueron vendidas y esas casas fueron construidas.

El plan del presidente Obama para las zonas rurales de EE.UU. ha producido una inversión histórica y ha conllevado a comunidades rurales más fuertes. Bajo el liderazgo del Presidente, estas inversiones en viviendas, instalaciones comunitarias, negocios e infraestructura ha apoderado a las zonas rurales de EE.UU. a continuar liderando el camino—al fortalecer la economía, los pequeños pueblos y comunidades rurales del país. Las inversiones del USDA en comunidades rurales apoyan el estilo de vida rural que representa la espina dorsal de nuestros valores estadounidenses.

Para más detalles sobre cómo solicitar para esta subvención, vea el Registro Federal del 4 de abril. El enlace al Registro Federal será añadido el 4 de abril.

Para la Guía de Sistemas Rurales y Pequeños para la Gestión Sostenible de Servicios Públicos, visite: http://water.epa.gov/infrastructure/sustain/upload/SUSTAINABLE-MANAGEMENT-OF-RURAL-AND-SMALL-SYSTEMS-GUIDE-FINAL-10-24-13.pdf

Para el manual sobre Workshop in a Box, visite: http://water.epa.gov/infrastructure/sustain/upload/WORKSHOP-IN-A-BOX-FINAL-SUSTAINABLE-MANAGEMENT-OF-RURAL-AND-SMALL-SYSTEMS-9-19-13ll-Systems-Workshops.pdf

Fecha de publicación:04/03/2014 Reciba nuestros comunicados de prensa automáticamente por correo electrónico