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EPA toma el siguiente paso en la implementación de las Normas de Ozono de 2008 / Más áreas que tienen que tomar pasos para reducir la contaminación de ozono están a punto de cumplir las normas; sólo tres nuevas áreas han sido añadidas

WASHINGTON. Trabajando estrechamente con los estados y tribus, la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés) está identificando áreas que cumplen o no cumplen con los estándares de calidad de aire para el ozono a nivel terrestre del 2008, El ozono a nivel terrestre se conoce también como smog. El enfoque de la agencia para implementar estos estándares mejorará la calidad del aire, protegerá la salud pública, y aumentará la certeza para estados y tribus, maximizará las flexibilidades y minimizará la carga en los gobiernos estatales, tribales y locales. El respirar aire que contiene elementos elevados de smog puede reducir el funcionamiento pulmonar y aumentar los síntomas respiratorios, agravar el asma y otras condiciones respiratorias. La exposición al ozono podría contribuir a la muerte prematura especialmente en personas con enfermedades del corazón y del pulmón.

En el 2008, EPA estableció nuevos estándares a un nivel de 75 partes por mil millones. En colaboración con los estados y tribus y a continuación de un proceso público abierto que incluyó un periodo de comentarios públicos de 45 días, EPA determinó que 45 áreas a través de todo el país, incluyendo dos áreas separadas en territorio indio-americano, no cumplen con los estándares del 2008 basado en los datos de calidad de aire certificados más recientemente. Casi todas estas áreas ya tienen programas en vigor para mejorar la calidad de aire ya que no cumplían con los estándares de smog del 1997. Sólo tres áreas han sido identificadas por primera vez por incumplimiento de las normas de smog. Reflejando las continuas mejoras en la calidad de aire, EPA ha identificado menos áreas que no cumplen con las normas del 2008 que aquellas áreas que la agencia había identificado que no cumplían con los estándares del 1997.

El reducir el smog y mejorar la calidad de aire es una responsabilidad compartida entre los gobiernos federal, estatales, locales y tribales. Los programas nacionales de aire limpio como los estándares de EPA para reducir las emisiones de las plantas energéticas que atraviesan las líneas estatales, las normas para vehículos y combustibles limpios, y más programas locales enfocados en la calidad del aire de los estados y tribus ya están contribuyendo a mejoras en la calidad de aire. Estas acciones ayudarán a las áreas a cumplir con las normas y proteger la salud pública. Además, EPA espera que muchas de estas áreas podrían cumplir con las normas del 2008 como resultado de reglamentos recientes y pendientes.

La Ley de Aire Limpio requiere que EPA analice y, si es necesario, revise las normas de calidad de aire cada cinco años para asegurar que éstas protegen la salud pública dentro de un margen de seguridad. Después de un cambio en las normas, EPA trabaja con los estados y tribus de manera apropiada para identificar áreas que no cumplen con las normas y establece planes para mejorar la calidad del aire. EPA continuará trabajando para revisar la ciencia necesaria para informar acerca de la próxima revisión quinquenal de los estándares de smog y actualmente espera proponer acción para el 2013.

Más información (en inglés) acerca de las designaciones finales por todo el país:
http://www.epa.gov/ozonedesignations/2008standards/index.htm

Fecha de publicación:05/01/2012 Reciba nuestros comunicados de prensa automáticamente por correo electrónico