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La EPA y representantes de gobiernos locales de Puerto Rico se reúnen en la Ciudad de Nueva York para discutir retos ambientales en Puerto Rico / Alta incidencia de asma, reciclaje y prevención de contaminación entre los problemas discutidos

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      (Nueva York, N.Y. – 11 de junio de 2012) Judith A. Enck, la Administradora Regional de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés), se reunió el jueves 7 de junio de 2012 en la ciudad de Nueva York con representantes de gobiernos locales de Puerto Rico para discutir los retos ambientales que enfrentan los gobiernos municipales en Puerto Rico y para explorar soluciones. Los funcionarios municipales y federales se comprometieron a trabajar unidos para reducir la contaminación, aumentar el reciclaje y promover el cuidado del medio ambiente en la Isla. Los problemas ambientales en Puerto Rico incluyen un índice elevado de asma, una crisis de desperdicios sólidos y sitios abandonados y potencialmente contaminados que amenazan la salud de la ciudadanía e impiden la renovación urbana en muchas comunidades.

      Los comparecientes a la reunión fueron Reinaldo Paniagua, el director ejecutivo de la Federación de Alcaldes; Jaime García, el director ejecutivo de la Asociación de Alcaldes; John Santana, el director de la Administración de Asuntos Federales de Puerto Rico; Rose Mary Arizmendi Figueroa, directora de Obras Públicas, Municipio de Guayama; Basilio de Jesús y William Arroyo, de la Federación de Alcaldes y Francis Torres, abogado ambiental tanto de la Federación de Alcaldes así como de la Asociación de Alcaldes.

      “Existen muchos problemas de salud ambientales en Puerto Rico que necesitan atención”, dijo la Administradora de la EPA Judith A. Enck. “La isla tiene la mayor incidencia de asma en la nación. Existen problemas serios con la calidad del agua potable, con el tratamiento de aguas residuales y con la disposición de desperdicios. En la reunión la EPA reafirmó nuestro compromiso de trabajar estrechamente con funcionarios locales para hallar soluciones a problemas ambientales que mejorarán las vidas de la gente a lo largo de la isla.”

      La prevalencia del asma en los EE.UU. es de 7.9 por ciento entre niños hispanos, pero esa tasa es 16.5 por ciento entre los niños en Puerto Rico. El costo económico anual del asma, incluyendo costos médicos directos de estadías en hospitales así como costos indirectos, tales como días perdidos de asistencia a la escuela o al trabajo, ascienden a aproximadamente 56 mil millones de dólares. El mes pasado la EPA se unió a otras agencias federales para revelar el Plan Federal de Acción Coordinada para Reducir las Desigualdades Raciales y Étnicas del asma. Entre las medidas claves del plan de acción está el establecer la capacidad local para proveer sistemas de cuidado de asma integrados y basados en la comunidad.

      En abril de 2012 la EPA anunció $100,000 en financiamiento para evaluar la necesidad para un nuevo e independiente Centro de Salud Ambiental Infantil en Puerto Rico. Por medio del financiamiento, el Centro Médico de Monte Sinaí y la Universidad de Puerto Rico están trabajando junto a una cantidad de organizaciones del Estado Libre Asociado, con grupos comunitarios y universidades, así como con otras agencias federales, para explorar la formación del centro de salud infantil.

      En mayo de 2012 la EPA proveyó $1 millón al Desarrollo Integral del Sur, Inc., una organización que representa una coalición de municipios de Puerto Rico, para la evaluación de sitios abandonados y contaminados en Guayanilla, Peñuelas y Ponce. El financiamiento fue otorgado a través del Programa Brownfields de la EPA, el cual ayuda a las comunidades a evaluar, limpiar, desarrollar de nuevo y a reutilizar propiedades contaminadas. Los Brownfields son propiedades en donde una contaminación moderada amenaza la calidad ambiental y la salud pública y puede interferir con la renovación urbana.

      Se estima que la tasa global de reciclaje para la isla es de 8-12 por ciento, con índices específicos variados dependiendo del material. Para ayudar a encarar este problema apremiante, la EPA y la Autoridad para el Manejo de Desperdicios Sólidos fundaron la Asociación de Reciclaje de Puerto Rico con representantes de municipios locales, del mundo académico, de entidades sin fines de lucro y de sectores empresariales para facilitar la reducción de desperdicios y el reciclaje en el Estado Libre Asociado. La asociación está adelantando la reducción de desperdicios, el reciclaje, y el compostaje limpio a la vez que produce empleos de reciclaje a Puerto Rico.

      Para aprender más acerca de los esfuerzos de la EPA en Puerto Rico, por favor visite:
      http://www.epa.gov/aboutepa/states/pr.html
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Fecha de publicación:06/11/2012 Reciba nuestros comunicados de prensa automáticamente por correo electrónico