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ADMINISTRADORA WHITMAN DETALLA LOS EFUERZOS EN MARCHA PARA MONITOREAR LAS AREAS DE DESASTRE Y LA CONTRIBUCION A LOS EFUERZOS DE LIMPIEZA

Release Date: 09/18/2001
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 Tambien disponible en inglÚs: "WHITMAN DETAILS ONGOING AGENCY EFFORTS TO MONITOR DISASTER SITES, CONTRIBUTE TO CLEANUP EFFORTS"                 
 

Noticias del Medio Ambiente


Fecha de Publicaci\n: 18 de Septiembre, 2001

ADMINISTRADORA WHITMAN DETALLA LOS EFUERZOS EN MARCHA PARA MONITOREAR LAS AREAS DE DESASTRE Y LA CONTRIBUCION A LOS EFUERZOS DE LIMPIEZA

Maria Pia Tamburri 202-564-7873/ tamburri.maria@epa.gov


La Administradora Whitman anunci \ ayer que los resultados de las pruebas hechas en el aire y agua potable cerca de las < reas del desastre en el Centro Mundial de Comercio (World Trade Center) y el Pent< gono indican que estos recursos vitales est < n a salvo. Whitman tambi J n anunci \ que la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglJ s) le ha dado a la Agencia de Protecci \ n Ambiental (EPA, por sus siglas en ingl J s) hasta $83 millones para apoyar su participaci \ n en las actividades de limpieza y el monitoreo constante de las condiciones ambientales en la Ciudad de Nueva York y el < rea metropolitana de Washington como consecuencia de los ataques terroristas de la semana pasada en el Centro Mundial de Comercio (World Trade Center) y el Pent< gono.

A Nos sentimos muy alentados ya que los resultados de los monitoreos sobre las condiciones de la calidad de aire y agua potable en ambos Nueva York y cerca del Pent< gono muestran que el p d blico en estas < reas no est < expuesto a niveles excesivos de asbesto u otras substancias malignas @ dijo Whitman. A Dada la amplitud de la tragedia de la semana pasada, estoy contenta al asegurar a la gente de Nueva York y Washington D.C. que su aire es saludable para respirar y su agua es segura para beber @ agreg \ .

Como consecuencia de los ataques del martes, la EPA ha trabajado junto con las autoridades estatales, locales y federales para proveer su experiencia en m J todos de limpieza de materiales peligrosos y tambi J n para detectar cualquier contaminante que pudiera ser encontrado al monitorear la calidad del aire, adem < s se han tomado muestras de agua potable y agua de desague en la < rea de los desastres.

Al pedido de FEMA, la EPA ha estado envuelta en la limpieza y el esfuerzo de monitorear las < reas afectadas trabajando en conjunto con la Guardia Costera de los Estados Unidos, Centros Para el Control y la Prevenci \ n de Enfermedades (CDC, por sus siglas en ingl J s), la Administraci \ n de Salud y Seguridad Laboral (OSHA, por sus siglas en ingl J s) y organizaciones locales y estatales.

La EPA ha conducido peri \ dicamente monitoreos cerca del < rea del Centro Mundial de Comercio (World Trade Center) y el < rea de Wall Street en Manhattan y Brooklyn. La agencia est < planeando monitorear alrededor del < rea metropolitana de la Ciudad de Nueva York. La EPA ha establecido 10 estaciones de monitoreo cerca al < rea del Centro Mundial de Comercio (World Trade Center). Hasta ahora de 50 muestras de aire tomadas, la mayor R a de los resultados han dado no-perceptibles o por debajo de los niveles de preocupaci\ n de asbesto, plomo, o compuestos org < nicos vol < tiles. Los niveles m < s altos de asbesto han sido detectados dentro una cuadra y media de A ground zero @ adonde a los trabajadores se le han suministrado equipos apropiados de protecci\ n.

En el bajo Manhattan, la Ciudad de Nueva York tambi J n ha estado involucrada con los esfuerzos para limpiar todo lo que este cubierto de polvo proveniente de los escombros como resultado de la destrucci \ n del martes. Esto incluye regar agua sobre los edificios, calles, y aceras para quitar el polvo acumulado y eliminar la posibilidad de que los materiales sean esparcidos por el viento. Para complementar el esfuerzo de limpieza, la EPA ha analizado 62 muestras de polvo buscando la presencia de asbesto u otras substancias. La mayorR a de las muestras est < n dentro de la definici \ n de la EPA de A material que contiene asbesto @ (un porciento de asbesto). Cuando las muestras han resultado que contienen m < s de un por ciento de asbesto, la EPA ha puesto en operaci \ n sus camiones de absorbencia- 10 High Efficiency Particulate Arresting, HEPA- para que limpien la < rea y despu J s tomar m < s muestras. La EPA tambi J n utiliz \ los camiones HEPA para limpiar las calles y aceras del Distrito Financiero como preparaci \ n para el regreso al trabajo el lunes. La Agencia planea utilizar los camiones HEPA para limpiar las salas de espera de cinco edificios federales localizados cerca de lo que fue el Centro Mundial de Comercio y de las calles afuera del ayuntamiento de Nueva York.

Se tomaron 13 muestras de agua para beber en diferentes puntos de Manhattan, adem< s de la muestra tomada en la planta de tratamiento de aguas negras Newtown. Los resultados iniciales muestran que los niveles de asbesto est < n por debajo de los niveles que la EPA considera de preocupaci \ n.

Mientras que FEMA ha prove R do a la EPA con un costo m < ximo de un poco m < s de $83 millones por los esfuerzos de limpieza que ha hecho la Agencia en la Ciudad de Nueva York y en el Pent < gono, la EPA actualmente est < trabajando con un fondo de emergencia de $23.7 millones. Si los costos exceden este nivel, FEMA autorizar < a la EPA para que tenga acceso a fondos adicionales en incrementos de $15 millones. Como parte de los fondos adicionales que se proveer < n a la EPA de parte de FEMA, la Agencia ser < responsable por cualquier disposici \ n de desechos peligrosos, seguridad general en el < rea, y proveer instalaciones sanitarias para que muchos de los trabajadores de rescate y bd squeda puedan quitarse el polvo despu J s de concluir sus jornadas. La EPA est < coordinando con ambos el Centro de Excelencia Ambiental de la Fuerza A J rea de los Estados Unidos y la Guardia Costera para ejecutar estas responsabilidades adicionales y asegurarse de que el personal de rescate y b d squeda reciban el apoyo m < ximo y est J n protegidos contra materiales peligrosos que puedan encontrar durante su misi \ n.

En el < rea de la explosi \ n del Pent < gono en Arlington, Virginia, la EPA tambi J n ha estado involucrada en una variedad de monitoreos de la calidad del agua y aire. Todos los resultados de monitoreo ambiental, ambos en el < rea de desastre y las < reas circunvecinas, no han detectado asbesto o los niveles caen por debajo de los que la Agencia considera de peligro. El agua de derrame proveniente del sitio de desastre no muestra niveles elevados de contaminantes. Ya que la mayorR a de los empleados del Departamento de Defensa regresaron a trabajar esta semana, la EPA ha trabajado muy de cerca con oficiales del Departamento de Defensa y de la Administraci \ n de Salud y Seguridad Laboral (OSHA, por sus siglas en ingl J s) para evaluar la calidad del agua, aire y asegurarse de que el ambiente de trabajo sea seguro.

Mientras que la EPA cuida de no obstruir la tarea de b d squeda y rescate en los < reas de desastre del Pent < gono y el Centro Mundial de Comercio, la preocupaci \ n principal de la EPA ha sido asegurarse de que los trabajadores de rescate y el pd blico en general no sean expuestos a niveles elevados de contaminantes potencialmente peligrosos que pudieran encontrarse en el polvo y escombros, especialmente cuando se sabe de soluciones pr < cticas para reducir la exposici \ n. La EPA asisti \ en el esfuerzo para proveer m < scaras de protecci \ n a los trabajadores para disminuir la inhalaci \ n de polvo. La EPA tambi J n recomienda que los escombros en las < reas de desastre contin d en manteni J ndose mojados, ya que esto ayuda a reducir significativamente la cantidad de polvo en el aire que puede agravar las enfermedades respiratorias como el asma. TambiJ n se est < n construyendo instalaciones en las < reas de desastre para que los trabajadores de rescate puedan asearse, cambiarse de ropa, y lavar la ropa llena de polvo por separado de la ropa de uso diario.