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LA EPA INICIO ACTIVIDADES DE EMERGENCIA Y ASEGURO AL PUBLICO CON RESPECTO A LOS PELIGROS AMBIENTALES

Release Date: 09/13/2001
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Tambien disponible en inglÚs:"EPA INITIATES EMERGENCY RESPONSE ACTIVITIES, REASSURES PUBLIC ABOUT ENVIRONMENTAL HAZARDS"

Noticias del Medio Ambiente


Fecha de Publicaci \ n: Viernes 14 de Septiembre, 2001

LA EPA INICIO ACTIVIDADES DE EMERGENCIA Y ASEGURO AL PUBLICO CON RESPECTO A LOS PELIGROS AMBIENTALES

Maria Pia Tamburri 202-564-7873/ tamburri.maria@epa.gov


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La Administradora de la Agencia de Protecci \ n Ambiental (EPA, por sus siglas en ingl J s) anunci \ ayer que la EPA est < tomando los pasos necesarios para asegurar la seguridad de los trabajadores de rescate y del pd blico en general en las < reas de desastre en el Pent < gono y en el Centro Mundial de Comercio (World Trade Center) y tambi J n para proteger al medio ambiente. La EPA est < trabajando con agencias estatales, federales, y locales para monitorear y responder a posibles peligros ambientales y para disminuir cualquier efecto ambiental causado por estos desastres y sus consecuencias.

Como respuesta al pedido del Departamento de Salud de la Ciudad de Nueva York, la EPA y el Departamento de Trabajo- Administraci \ n de Seguridad y Salud Laboral (OSHA, por sus siglas en ingl J s) han estado en la escena del Centro Mundial de Comercio monitoreando la exposici\ n al polvo y escombros posiblemente contaminados. Las tomas de muestra y el monitoreo de contaminantes ambientales que fueron conducidas el martes y mi J rcoles han sido bastante alentadoras con respecto a la posible exposici \ n del p d blico y grupos de rescate.

La preocupaci \ n principal de la EPA es asegurarse de que los trabajadores de rescate y el p d blico en general no sean expuestos a niveles elevados de asbesto, gases < cidos y otros contaminantes provenientes de los escombros. Las pruebas llevadas a cabo sobre la calidad del aire en el ambiente encontraron un nivel muy bajo de asbesto o ning d n trazo de este. Tambi J n se encontraron niveles muy bajos de asbesto en el polvo y materiales pesados.

Los niveles de plomo, asbesto y compuestos org < nicos vol < tiles en muestras de aire tomadas el martes en Brooklyn, que se encuentra viento abajo del sitio del Centro Mundial de Comercio, no pudieron ser detectados o no eran de preocupaci \ n.

Pruebas adicionales de ambos la calidad del aire en el ambiente y de part R culas de polvo se hicieron el mi J rcoles por la noche en el bajo Manhattan y Brooklyn y los resultados fueron aceptados uniformemente.

A La EPA se encuentra bastante tranquila al saber que aparentemente no hay rastros significativos de polvo de asbesto en el aire de la Ciudad de Nueva York,@ dijo la Administradora Whitman. Agreg \ tambi J n que A estamos trabajando muy de cerca con los equipos de rescate para asegurarnos de que todas las medidas necesarias de precauci \ n sean tomadas. Continuaremos monitoreando muy de cerca. @

Las preocupaciones de salud con respecto a la contaminaci \ n por asbesto est < n relacionadas principalmente con la exposici \ n a largo plazo. La exposici \ n de bajo nivel o de corto plazo que pudiera haber sido producida por el colapso de los edificios del Centro Mundial de Comercio no es muy probable que cause efectos daZ inos a la salud. La EPA y OSHA trabajar < n muy de cerca con los equipos de rescate y limpieza para disminuir el riesgo de

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exposici \ n. Adem < s, el p d blico general debe sentirse bastante confortado por los resultados iniciales de las pruebas.

La EPA y OSHA van a continuar a monitoreando y sacando muestras de asbesto, y van a trabajar con oficiales para asegurarse que los trabajadores de rescate, el equipo de limpieza y el p d blico en general est J n propiamente informados de los pasos a seguir para que los escombros y materiales potencialmente contaminados sean manejados, transportados y desechados correctamente.

La EPA est < tomando pasos para asegurar que las unidades de rescate implementen controles de ingenierR a apropiados para reducir peligros ambientales, algunas de las medidas incluyen detonadores de agua y enjuagues para prevenir o minimizar la exposici \ n y limitar la descarga de posibles contaminantes fuera del < rea de escombros.

La EPA tambi J n est < sacando muestras a favor del viento para buscar posibles descargas de qu R micos y asbesto en el < rea de escombros del Centro Mundial de Comercio. La EPA tambi J n ha desplegado coordinadores de escena al Centro de Operaciones de Emergencia en Washington D.C., Fort Meade, el centro regional de operaciones alternativo de FEMA en Pennsylvania, y al Centro de Operaciones de Emergencia en Virginia.

Bajo su autoridad la EPA usar < todo los recursos disponibles y personal experto para facilitar una respuesta segura a la emergencia y limpieza.

La EPA trabajar < con otras agencias cuando necesario para:

$ procurar y distribuir equipo de protecci \ n para los ojos y v R as respiratorias en cooperaci \ n con el Departamento de Salud y Servicios Humanos;

$ proveer entrenamiento de salud y medidas de seguridad;

$ dise Z ar e implementar un plan para monitorar la < rea;

$ proveer asistencia t J cnica para el control del < rea y la descontaminaci \ n; y

$ proveer 3,000 mascarillas de protecci \ n contra el asbesto, 60 aparatos para respirar y 10,000 trajes para proteger la ropa a las dos < reas donde ocurrieron los desastres.

El Gobernador de Nueva York, George E. Pataki, ha prometido proveer generadores de electricidad de emergencia a la Ciudad de Nueva York como un esfuerzo para restaurar la p J rdida de corriente causada por la tragedia del martes, y la EPA va a trabajar con autoridades del estado para apresurar cualquier permiso que se necesario para esos generadores.

OSHA tambi J n est < trabajando con Consolidated Edison con respecto a standards de seguridad para empleados que est< n excavando fosos por perdidas en las l R neas de gas subterr < neas. OSHA le ha aconsejado a Con Edison que disponga a sus empleados respiradores apropiados para que as R puedan continuar con el trabajo de emergencia cerrando las perdidas o escapes de gas en la ciudad.

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