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EPA propone normas de aire limpio para la contaminacion del hollín perjudicial / El 99 por ciento de los condados en EE.UU. proyectan cumplir con las propuestas normas sin acciones adicionales

WASHINGTON. En respuesta a una orden judicial, la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés) propuso hoy actualizar sus normas nacionales de calidad de aire para partículas de materias finas de contaminación, que incluyen hollín (conocido como PM2.5). Estas partículas microscópicas pueden penetrar en la profundidad de los pulmones y han sido vinculadas con una amplia gama de efectos de salud serios, que incluyen muertes prematuras, ataques al corazón y derrames cerebrales así como la bronquitis aguda y el asma agravado entre los niños. Una orden judicial federal requirió a EPA actualizar el estándar basado en la mejor ciencia disponible. La propuesta de hoy, que cumple con este requerimiento, se basa en pasos inteligentes que EPA ya ha tomado para recortar la contaminación peligrosa en comunidades a través de todo el país. Gracias a estos pasos, se proyecta que el 99 por ciento de los condados estadounidenses cumplen con el propuesto estándar sin ninguna acción adicional.

La propuesta de EPA fortalecerá el estándar de salud anual para la contaminación de partículas de materia finas dañinas (PM2.5) a un nivel dentro de un intervalo de 13 microgramos por metro cúbico a 12 microgramos por metro cúbico. La norma anual vigente es de 15 microgramos por metro cúbico. Los cambios propuestos, que son consistentes con el asesoramiento de los asesores científicos independientes de la agencia, están basados en un extenso cuerpo de evidencia científica que incluye miles de estudios –los cuales incluyen muchos estudios a gran escala que demuestran impactos de salud negativos a niveles menores a lo que previamente se comprendía. Al proponer una gama, la agencia recopilará el insumo del público así como de un número de partes interesadas que incluyen la industria y grupos de salud públicas, para ayudar a determinar la norma final apropiada para proteger la salud pública. Es importante destacar que la propuesta tiene un efecto cero en la norma diaria vigente para partículas finas o la norma diaria vigente para partículas gruesas (PM10), ambos estándares permanecerían sin cambio alguno.

Gracias a las recientes regulaciones de Aire Limpio que han reducido y habrán de reducir dramáticamente la contaminación, se prevé que el 99 por ciento de los condados de EE.UU. cumplirán con los propuestos estándares sin tener que tomar acciones adicionales para reducir emisiones.

Entretanto, debido a que las reducciones en contaminación de partículas finas tienen beneficios de salud directos, incluyendo reducciones en las tasas de mortalidad, menos incidentes de ataques de corazón, derrames cerebrales, y asma infantil, estas normas tienen beneficios económicos importantes con costos comparativamente bajos. Dependiendo del nivel final del estándar, los beneficios estimados oscilan entre $88 millones al año, con costos estimados de implementación tan bajos como $2.9 millones, a $5.9 mil millones en beneficios anuales con un costo de $69 millones –un retorno que varía entre $30 a $86 por cada dólar invertido en controlar la contaminación. Mientras EPA no puede considerar los costos al seleccionar un estándar bajo la Ley de Aire Limpio, estos costos son estimados como parte de un análisis cuidadoso efectuado para todas las regulaciones significativas, como requiere la Orden Ejecutiva 13563 emitida por el Presidente Obama en enero de 2011.

La Ley de Aire Limpio requiere a EPA revisar los estándares para materia particulada cada cinco años para determinar si las normas deben ser revisadas. La Ley requiere a la agencia a emitir los estándares como son “requeridos para proteger la salud pública con un margen adecuado de seguridad” y “requeridos para proteger el bienestar público”. Un tribunal federal ordenó a EPA a firmar los propuestos estándares para contaminación de partículas para el 14 de junio de 2012 porque la agencia no cumplió con su plazo legal de cinco años para revisar las normas.

EPA aceptará comentarios públicos por 63 días después que los propuestos estándares sean publicados en el Registro Federal. La agencia celebrará dos audiencias públicas; una en Sacramento, CA y otra en Filadelfia, PA. Los detalles de las audiencias serán anunciadas próximamente. EPA emitirá la normativa final para el 14 de diciembre de 2012.

Mapa indicando condados en cumplimiento en 2020: http://epa.gov/pm/2012/map.pdf
Más información (en inglés): http://www.epa.gov/pm


Fecha de publicación:06/15/2012 Reciba nuestros comunicados de prensa automáticamente por correo electrónico