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EPA propone estándares de calidad de aire más estrictos para bióxido de azufre / Nuevo estándar protegerá millones de los ciudadanos más vulnerables de la nación

WASHINGTON—Por la primera vez en cerca de 40 años, la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés) está proponiendo fortalecer el estándar nacional para el bióxido de azufre (SO2) para proteger la salud pública. Las plantas energéticas y otras instalaciones industriales emiten SO2 directamente al aire. La exposición al SO2 puede agravar el asma, causar dificultades respiratorias, y resultar en visitas a las salas de emergencia y hospitalizaciones. Las personas con asma, los niños y los ancianos son especialmente vulnerables a los efectos al SO2.

“Las exposiciones a corto plazo a altos niveles de SO2 pueden tener efectos de salud significativos—especialmente en los niños y los ancianos—y dejar a nuestras familias y contribuyentes agobiados por los elevados costos de cuidado de salud”, declaró la administradora de EPA Lisa P. Jackson. “Estamos fortaleciendo los estándares de aire limpio, incrementando el monitoreo, y los informes en las comunidades que más lo necesitan, y brindando al pueblo estadounidense las protecciones que debidamente merecen”.

EPA está recibiendo comentarios a una propuesta para establecer un nuevo estándar nacional de una hora para el SO2 entre 50 a 100 partes por mil millones (ppb, por sus siglas en inglés). Este estándar está diseñado para proteger en contra de las exposiciones a corto plazo que varían entre cinco minutos a 24 horas. Debido a que los estándares revisados ofrecerían mayores protecciones, la EPA está proponiendo revocar los estándares vigentes de salud para SO2 para plazos de 24 horas y anuales.

EPA también está proponiendo cambios a los requisitos para el monitoreo y para reportar el SO2. Los monitores serían colocados en áreas con altos niveles de emisiones de SO2 así como en áreas urbanas. La propuesta también cambiaría el Índice de Calidad de Aire para reflejar los estándares revisados de SO2. Este cambio mejoraría la habilidad de los estados para alertar al público cuando niveles de SO2 a corto plazo podrían afectar su salud.

La propuesta aborda sólo los estándares primarios de SO2 que están diseñados para proteger la salud pública. La EPA abordará el estándar secundario diseñado para proteger el bienestar público incluyendo al medio ambiente como parte de una propuesta separada en el 2011.

EPA estableció los primeros Estándares Nacionales para la Calidad de Aire Ambiente de SO2 en 1971, estableciendo tanto un estándar primario para proteger la salud y un estándar secundario para proteger el bienestar público. Las concentraciones promedio de SO2 han disminuido por más de un 71 por ciento desde 1980.

El periodo de comentarios públicos estará abierto por 60 días después de que la propuesta sea publicada en el Registro Federal. La agencia celebrará una audiencia pública el 5 de enero del 2010 en Atlanta. EPA tiene que emitir los estándares finales para el 2 de junio de 2010;

Para más información (en inglés) acerca de la propuesta: http://www.epa.gov/air/sulfurdioxide

Fecha de publicación:11/17/2009 Reciba nuestros comunicados de prensa automáticamente por correo electrónico