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Wal-Mart se declara culpable de crímenes ambientales federales y violaciones civiles y pagará más de $81 millones / Minorista admite violar leyes criminales y civiles diseñadas a proteger la calidad de agua y asegurar el manejo adecuado de desechos peligrosos y plaguicidas

WASHINGTON—Wal-Mart Stores Inc. se declaró culpable hoy en casos radicados por fiscales federales en Los Ángeles y San Francisco de seis acusaciones de haber violado la Ley de Agua Limpia al manejar y disponer ilegalmente de materiales peligrosos en sus tiendas al por menor en los Estados Unidos. La compañía basada en Bentonville, Arkansas también se declaró culpable en la Ciudad de Kansas, MO, por violar la Ley Federal de Insecticidas, Fungicidas y Raticidas (FIFRA, por sus siglas en inglés) por no manejar adecuadamente los plaguicidas devueltos por los consumidores a sus tiendas en el país.
Como resultado de los tres casos criminales radicados por el Departamento de Justicia de Estados Unidos, así como un caso civil relacionado radicado por la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés), Wal-Mart pagará aproximadamente $81.6 millones por su conducta ilegal. En conjunto con acciones previas radicadas por los estados de California y Misuri por la misma conducta, Wal-Mart pagará un total combinado de más de $110 millones para resolver casos alegando violaciones a leyes ambientales federales y estatales.

Conforme a los documentos radicados en el Tribunal de Distrito de EE.UU. en San Francisco, desde una fecha desconocida hasta enero de 2006, Wal-Mart no tenía en vigor un programa y había fallado al no entrenar a sus empleados en el manejo adecuado de desechos peligrosos adecuados y prácticas de disposición a nivel de las tiendas—incluso el colocarlos en basureros municipales o si era en forma líquida, se vaciaba en el sistema de alcantarillados local o era transportado inapropiadamente sin la documentación de seguridad adecuada a uno de los seis centros de devolución de productos a través de los Estados Unidos.

“Al manejar los desechos peligrosos, plaguicidas y otros materiales de manera inapropiada en violación a las leyes federales, Wal-Mart puso en riesgo al público y el medio ambiente y obtuvo una ventaja económica injusta sobre otras compañías, declaró la fiscal adjunta de la División de Medio Ambiente y Recursos Naturales del Departamento de Justicia, Ignacia S. Moreno. “Hoy, Wal-Mart admitió responsabilidad por las violaciones a las leyes federales y a pagar multas y penas significativas, las cuales, en parte, financiarán proyectos ambientales importantes en comunidades impactadas por las violaciones y ayudará a prevenir daños futuros al medio ambiente”.

“Las leyes federales que abordan el manejo, almacenaje y disposición adecuados de los desechos peligrosos existen para salvaguardar nuestro medio ambiente y proteger al público de daño”, declaró André Birotte, hijo, el fiscal federal del Distrito Central de California. “Los detallistas como Wal-Mart que generan desechos peligrosos tienen el deber de disponer de manera legal y segura de desechos peligrosos y el echarlos por el fregadero no era ni legal ni seguro. El caso en contra de Wal-Mart está diseñado para asegurar el cumplimiento de nuestras leyes ambientales de nuestra nación hoy y futuras”.

“Como uno de los minoristas más grandes en Estados Unidos, Wal-Mart era responsable no tan solo de almacenar sus anaqueles sino también de la gran cantidad de materiales peligrosos que se producen como resultado de los productos dañados y devueltos por consumidores”, sostuvo Melinda Haag, Fiscal Federal de la Oficina del Fiscal Federal del Distrito Norte de California. “Los crímenes en estos casos surgen de la falta de Wal-Mart por cumplir con las regulaciones diseñadas a asegurar el manejo, almacenaje y disposición adecuados de estos materiales y desechos peligrosos. Con la declaración de culpabilidad hoy, Wal-Mart está en una posición de ser un líder industrial para asegurar que no tan solo Wal-Mart, sino todos los minoristas manejen sus desechos de manera adecuada”.

“Esta multa financiera severa responsabiliza a Wal-Mart de prácticas comerciales irresponsables e ilegales que amenazan tanto al público como al medio ambiente”, dijo Tammy Dickinson, fiscal federal para el Distrito del Oeste de Misuri. “Camiones cargados de productos peligrosos, incluyendo más de 2 millones de libras de plaguicidas, manejadas inadecuadamente bajo el contrato de Wal-Mart. Hoy, esta multa criminal debería enviar el mensaje a compañías de todos los tamaños que serán responsabilizadas de seguir las leyes ambientales federales. Además, el pago de servicio comunitario de Wal-Mart financiará importantes proyectos ambientales en Misuri para ayudar a prevenir estos abusos en el futuro”.

“El FBI mantiene las mismas normas para todas las compañías independientemente de su tamaño”, dijo el Agente Especial Encargado del FBI de la Oficina de San Francisco David J. Johnson. “Continuaremos trabajando con nuestros socios en las autoridades de orden público para asegurar que exista un campo de juego nivelado para todos los negocios y que todos sigan las reglas”.

“Hoy Wal-Mart está asumiendo la responsabilidad por haber violado las leyes que protegen a las personas de los desechos peligrosos y sustancias químicas”, declaró Cynthia Giles, administradora adjunta de la Oficina de Aplicación y Acatamiento de EPA. “Wal-Mart está comprometida a continuar manejando de manera segura los desechos peligrosos en todas sus instalaciones a nivel nacional y la acción beneficiará a comunidades a través del país”.

Wal-Mart tiene más de 4,000 tiendas a nivel nacional que venden miles de productos que son inflamables, corrosivos, reactivos, tóxicos o peligrosos bajo la ley federal. Los productos que contienen materiales peligrosos incluyen plaguicidas, solventes, detergentes, pinturas, aerosoles y limpiadores. Una vez descartados, estos productos son considerados como desechos peligrosos bajo la ley federal.

Wal-Mart se declaró culpable esta mañana en San Francisco de seis cargos menores de negligencia por violar la Ley de Agua Limpia. Los seis cargos criminales radicados en la Oficina del Fiscal Federal en Los Ángeles y San Francisco (cada oficina radicó tres cargos) y dos casos fueron consolidados en el Distrito Norte de California donde los alegatos de culpabilidad fueron formalmente radicados ante el Magistrado Federal Joseph C. Spero. Como parte del acuerdo entre las partes radicado en California, Wal-Mart fue sentenciado a pagar una multa criminal de $40 millones y unos $20 millones adicionales que financiarán varios proyectos de servicio comunitario, incluyendo crear un Centro de Asistencia para Cumplimiento de Detallistas que ayudará a minoristas en todo el país a aprender cómo manejar materiales peligrosos.

En el tercer caso criminal resuelto hoy, Wal-Mart se declaró culpable en el Distrito Occidental de Misuri por violar la legislación FIFRA. Como parte del acuerdo entre las partes radicado en la Ciudad de Kansas, comenzando en 2006, Wal-Mart empezó a enviar ciertos productos caseros dañados, incluyendo plaguicidas regulados sólidos y líquidos, de sus seis centros de devoluciones a Greenleaf LLC, una instalación de reciclaje localizada en Neosho, Mo., donde los productos eran procesados para ser reutilizados y revendidos. Debido a que los empleados de Wal-Mart no proveyeron la supervisión adecuada de los plaguicidas enviados a Greenleaf, plaguicidas regulados fueron mezclados y ofrecidos a la venta a los consumidores sin el registro requerido, ingredientes, o información de uso, lo cual constituye una violación a la legislación FIFRA. Entre julio 2006 y febrero 2008, Wal-Mart transportó vía camión más de 2 millones de libras de plaguicidas regulados y productos caseros adicionales de sus varios centros de devoluciones a Greenleaf. En noviembre del 2008, Greenleaf fue convicto por una violación a FIFRA y pagó una multa criminal de $200,000 en el 2009.

Conforme al acuerdo entre las partes radicado en Misuri y aceptado hoy por el Juez Federal de Distrito John T. Maughmer, Wal-Mart acordó pagar una multa criminal de $11 millones y pagar otros $3 millones al Departamento de Recursos Naturales de Misuri, los cuales irán al Programa de Desechos Sólidos de dicha agencia y serán utilizados para financiar más inspecciones y esfuerzos educativos sobre regulaciones de plaguicidas para los reguladores, comunidad regulada y el público. Además, Wal-Mart ya ha desembolsado más de $3.4 millones para remover y disponer apropiadamente de todo el material peligroso de la instalación de Greenleaf.

En conjunto con los alegatos de culpabilidad de hoy en los tres casos criminales, Wal-Mart ha acordado pagar una multa civil de $7.628 millones que resolverán violaciones civiles bajo FIFRA y la Ley de Conservación y Recuperación de Recursos (RCRA, por sus siglas en inglés). Además de las multas civiles, Wal-Mart acordó implementar un acuerdo global de cumplimiento ambiental a nivel nacional para el manejo de desechos peligrosos generado en sus tiendas. El acuerdo incluye requisitos para asegurar la capacitación y personal ambiental adecuado a todos los niveles de la compañía, la identificación y manejo apropiados de desechos peligrosos, y el desarrollo e implementación de los Sistemas de Gestión Ambiental en sus tiendas y centros de devolución. El cumplimiento con este acuerdo es una condición de probatoria impuesta en casos criminales.

Los casos criminales anunciados hoy son resultado de investigaciones realizadas por el FBI y la EPA que recibieron asistencia sustancial del Departamento de Control de Sustancias y Tóxicos de California y el Departamento de Recursos Naturales de Misuri.

En Misuri, el caso fue enjuiciado por el Vice Fiscal Federal Gene Porter y la Principal Abogada Litigante de la División del Medio Ambiente y Recursos Naturales Jennifer Whitfield de la Sección de Crímenes Ambientales de dicha división. En California, los casos fueron procesados en Los Ángeles por el Fiscal Federal Adjunto Joseph O. Johns y en San Francisco por la Fiscal Federal Adjunta Stacey Geis.

Más información (en inglés) acerca del caso: URL http://www.epa.gov/enforcement/waste/cases/walmart.html


Fecha de publicación:05/28/2013 Reciba nuestros comunicados de prensa automáticamente por correo electrónico