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EPA estudiará aguas y hábitat marino de Puerto Rico

(San Juan, P.R. – 11 de febrero de 2009) Por casi dos semanas, la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) estudiará el agua, los arrecifes y los hábitats marinos en el Mar Caribe alrededor de Puerto Rico. A partir de hoy, el buque de reconocimiento oceanográfico de la EPA, el OSV BOLD, llevará a cabo una serie de estudios científicos a fin de proteger y mejorar el medio ambiente en el Caribe y alrededor del Estuario de la Bahía de San Juan, la Bahía de Jobos, la Parguera y otras zonas marinas de Puerto Rico. El buque estará disponible para visitas del público cuando arribe a los muelles en San Juan el 12 de febrero y en Mayagüez el 19 de febrero. El 23 de febrero, el OSV BOLD navegará a las Islas Vírgenes de los EE.UU., donde su tripulación estudiará los arrecifes de coral durante tres semanas.

"Las aguas alrededor de Puerto Rico son algunas de las más ecológicamente importantes en el mundo, por lo tanto, el proteger su salud es una prioridad para la EPA,” dijo el administrador regional interino de la EPA George Pavlou." “Equipado con tecnología avanzada, el buque OSV BOLD es representativo del compromiso que la EPA tiene con la investigación científica al más alto nivel, y permite que nuestros científicos puedan recopilar valiosos datos que apoyan los esfuerzos de conservación de nuestros socios en la región".

Al salir del puerto de San Juan, los científicos de la EPA utilizarán sonar de exploración para identificar patrones de cuándo y dónde los materiales dragados fueron depositados en el fondo del océano. El Estuario de la Bahía de San Juan es el único estuario tropical incluido en el Programa Nacional de Estuarios de la EPA, el cual fue creado en 1987 para ayudar a las comunidades locales a identificar, restaurar y proteger estuarios significativos a nivel nacional de los Estados Unidos.

En varios lugares alrededor de Puerto Rico, los científicos de la EPA en unión a investigadores de la Universidad de Puerto Rico en Aguadilla, harán monitoreo y análisis de desechos marinos como el plástico, Styrofoam y basura común. En la Bahía de Jobos, cerca de la costa sur de Puerto Rico, la EPA utilizará sonar para refinar mapas de arrecifes de la bahía. Más al oeste, en los arrecifes de la Parguera, la EPA continuará con un estudio comenzado en el 2007 para tomar muestras del fondo del mar, o sedimentos bentónicos, que ayudan a evaluar la salud de los arrecifes.

En una estación de observación alrededor de unas 25 millas náuticas al suroeste de la costa de Puerto Rico, la EPA tomará muestras de agua del mar para determinar su temperatura, salinidad y los niveles de oxígeno disuelto, todos los cuales son indicadores de la calidad del agua. Científicos de la Universidad de Puerto Rico en Mayagüez trabajarán junto con científicos de la EPA en todo el viaje.

En las paradas en San Juan y Mayagüez, el público podrá visitar el OSV BOLD para aprender acerca de cómo los científicos de la EPA realizan sus investigaciones. El 12 de febrero, el buque tocará puerto en el muelle de la Marina de la Frontera en el Viejo San Juan y estará disponible para visitas del público de las 8:30 am. hasta las 4:30 pm. El 19 de febrero, el buque arribará al muelle de la Autoridad Portuaria de Mayagüez y estará abierta al público de 8:30 am. a 4:30 pm.

Ayer, luego de una petición del gobierno de Puerto Rico, el OSV BOLD participó en las actividades de búsqueda y recuperación relacionadas con el avión accidentado en la costa noroeste de la Isla.

El buque era anteriormente un barco de la Marina de los Estados Unidos tipo T-AGOS y mide 224 pies de largo y 43 pies de ancho. El OSV BOLD está equipado con equipo de tecnología avanzada para realizar muestreos, rastreos, mapas y análisis, una variedad de equipos que incluyen sonar lateral (“sidescan”), cámaras de video subacuáticas, instrumentos para tomar muestras de agua y aparatos para tomar muestras de sedimento, los cuales los científicos utilizan en una amplia variedad de actividades de monitoreo oceanográfico. El barco puede albergar hasta 18 científicos, 19 tripulantes, y puede permanecer en alta mar por varias semanas tomando muestras de la calidad de agua y sedimentos, peces y otros organismos. Los buzos de la EPA que trabajan desde el OSV BOLD monitorean los arrecifes de coral y otros hábitats sensitivos para determinar los impactos producidos por la contaminación. El OSV BOLD opera en las aguas del Atlántico, el Pacífico, el Golfo de México y el Caribe.

Científicos de la EPA estarán detallando sus investigaciones y experiencias durante su viaje en el blog de la EPA http://blog.epa.gov/blog/ Para más información sobre el OSV BOLD, visite: http://www.epa.gov/bold . Para conocer más sobre del programa de Estuario de la Bahía de San Juan, visite: http://www.epa.gov/owow/estuaries/programs/sjb.htm. Para más información en español sobre el OSV BOLD, visite: http://www.epa.gov/owow/osvbold/bold_brochure_espanol.pdf

Fecha de publicación:02/11/2009 Reciba nuestros comunicados de prensa automáticamente por correo electrónico