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EPA otorga fondos para que los niños de Puerto Rico puedan respirar mejor

(San Juan, P.R. – 27 de marzo de 2008) En el próximo año, los estudiantes que viajen por autobús en región de Bayamón, Puerto Rico respiraran aire más limpio gracias a una subvención de la Agencia Federal de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés) para reducir la contaminación de emisiones diesel en autobuses escolares. La EPA anunció que ha otorgado cerca de $215,000 para la Universidad Politécnica de Puerto Rico para instalar tecnología que permitirán reducir la contaminación en 61 autobuses escolares alrededor de la región escolar en Bayamón. Alan J. Steinberg, Administrador Regional de la EPA, presentó el cheque a Ernesto Vázquez Barquet, Presidente de la Universidad Politécnica durante una ceremonia celebrada hoy en la universidad. La Alianza Puertorriqueña Guaguas Limpias, Aire Limpio un grupo de trabajo de Autobús Escolar Limpio EE.UU., fue instrumental en este logro importante. El año pasado, Puerto Rico se unió a ocho estados del noreste de la nación norteamericana como miembro del Northeast Diesel Collaborative (NEDC, por sus siglas en inglés). El equipo continua cosechando éxitos tras una década de éxito de parte de sus socios en reducir las emisiones de diesel a través de medidas voluntarias e innovadoras.

"El proyecto de Diesel Limpio de Puerto Rico anunciado hoy es un gran ejemplo del progreso que se puede lograr a través de la colaboración, lo que redunda en una mejor calidad del aire," dijo Alan J. Steinberg, Administrador Regional de la EPA. "La contaminación de los autobuses escolares afecta la salud de todos, especialmente la de niños asmáticos. Mediante el desarrollo de la capacidad local y promoción del programa Autobús Escolar Limpio EE.UU. en Puerto Rico, donde un mayor porcentaje de los niños sufren de asma que en cualquier otro lugar en los EE.UU., estamos reduciendo un desencadenante, la contaminación diesel."

Autobús Escolar Limpio EE.UU. es una asociación voluntaria iniciada por la EPA en 2003. La meta del programa es reducir la exposición de los niños a las emisiones de gases de escape de motores diesel y a la contaminación de emisiones diesel generada por los autobuses mediante la promoción de la reducción del tiempo que el autobús esta estacionado en funcionamiento, y suplir fondos para modificaciones tecnológicas en los autobuses para la reducción de emisiones tales como la tecnología instalada en la autobús demostrada hoy y para re-emplazar autobuses mas antiguos con modelos nuevos que contaminan menos. Además, esta subvención ayudará a fomentar educación comunitaria y el desarrollo de un inventario de autobuses escolares para proyectos futuros.

Los autobuses escolares serán modificados con dispositivos llamados catalizadores de oxidación diesel, que utilizan un proceso químico que divide en fracciones pequeñas a los contaminantes hallados en los escapes de gases. Estos dispositivos reducen las partículas finas de los gases que escapan de los vehículos por 20%, hidrocarburos por 50% y monóxido carbono por 30%. Los catalizadores pueden ser instalados en autobuses más antiguos y utilizar combustible diesel regular o biodiesel, el cual es procedente de fuentes vegetales o animales.


      La mayoría de los autobuses escolares y camiones en la carretera hoy en día utilizan grandes motores diesel que carecen de los controles de contaminación requeridos en los automóviles. A pesar de que estos motores diesel resultan en buena economía de combustible, la gran mayoría de los autobuses escolares en uso en Puerto Rico se construyeron antes de 2004, esto ha resultado en la generación de cantidades grandes de contaminantes en el aire incluyendo partículas finas, y producir en el aire seis veces más contaminación en general que los autobuses construidos desde el 2004, y tanto como sesenta veces más contaminación que los autobuses que cumplen con los estándares para emisiones de 2007.

      La EPA pronto estará supliendo fondos para otros proyectos que están en desarrollo. El Departamento de Medio Ambiente y Planificación del Condado de Erie, N.Y. instalará catalizadores de oxidación diesel y controles de los cárteres para la reducción de contaminantes en 42 autobuses escolares y instalarán sistemas de calefacción para reducir el estar estacionado con el motor en funcionamiento en 20 autobuses en tres distritos escolares adicionales en el Condado de Erie. Fondos serán suplidos para New York State Energy Research & Development Authority (NYSERDA) para la instalación de controles de los cárteres y filtros diesel de multi-etapa en 15 camiones de entrega estacionados en el Bronx, Nueva York. En Yonkers, Nueva York las escuelas públicas re-equiparán 10 autobuses escolares con filtros para partículas diesel, 40 autobuses recibirán catalizadores de oxidación y los 50 autobuses en general recibirán controles de los cárteres para la reducción de contaminantes. El nivel de asma infantil en Yonkers es casi dos veces más que el nivel nacional de 12.1%, un aumento enorme del 9% sucedido en el año anterior. Se espera que el programa de Yonkers también resulte en entrenamiento, educación y programas para informar al público. Otros programas similares de diesel limpio están siendo financiados en Nueva Inglaterra a través del mismo programa de subvenciones gracias a los esfuerzos del Northeast Diesel Collborative.

      El Northeast Diesel Collaborative consiste de esfuerzos reguladores y voluntarios para la reducción de emisiones de motores diesel existentes o nuevos y fomenta la reducción voluntaria de emisiones de flotas existentes o a través de dispositivos tecnológicos, combustible mas limpio, el reemplazo, la reducción del tiempo en el cual el vehículo esta estacionado en funcionamiento y otras medidas para la reducción de la contaminación. Puerto Rico es un miembro junto con Connecticut, Maine, Massachusetts, Nueva Hampshire, Nueva Jersey, Nueva York, Rhode Island y Vermont. La semana pasada la EPA publicó un pedido para ofertas para más proyectos incluyendo proyectos en Puerto Rico dirigidos a la reducción de emisiones diesel. La Agencia otorgara casi $5.4 millones para nuevos proyectos en Puerto Rico y el noreste. El plazo para solicitar dichas subvenciones concluye el 12 de junio de 2008.
Para obtener más información sobre el programa Autobús Escolar Limpio EE.UU. y el Northeast Diesel Collborative, favor de visitar: http://www.epa.gov/cleanschoolbus y http://northeastdiesel.org.

Fecha de publicación:03/27/2008 Reciba nuestros comunicados de prensa automáticamente por correo electrónico