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EPA desarrollará regulación para perclorato y otros químicos tóxicos en nuestra agua potable

WASHINGTON--La Administradora de la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés), Lisa P. Jackson, hoy tomó la decisión de desarrollar una regulación para el químico perclorato que protegerá la salud de los estadounidenses y asegurará la calidad del agua que se bebe. La decisión de establecer por primera vez un estándar para el perclorato reversa una decisión previamente hecha por la administración anterior y viene de la Administradora Jackson a raíz de su orden a científicos de la agencia de evaluar la reciente ciencia disponible para esta sustancia. El perclorato es un químico natural y sintético que impacta la habilidad de que el ser humano produzca hormonas y es particularmente peligroso para las mujeres embarazadas, los fetos e infantes. Una vez que EPA proponga una regulación detallada y formal, será sujeta al proceso normal que incluye un periodo de comentario público para que todos puedan repasar y opinar sobre dicha propuesta.

En una acción separada, la agencia también está movilizándose para establecer un estándar de agua potable para regular un grupo de 16 otros tóxicos que pueden correr un riesgo en los seres humanos. Esto es parte de la Estrategia de Agua Potable de la Administradora Jackson que se anunció el año pasado. Parte de esta estrategia incluyó el agrupar contaminantes a la hora de evaluar posibles medidas regulatorias para más eficazmente lograr protección del agua potable. Nuestra acción de hoy día cumple con esa promesa de fortalecer la protección al público de los contaminantes en el agua. El objetivo es encontrar soluciones que satisfacen las necesidades económicas y de la salud para las comunidades por todo el país, de manera más efectiva que el modo actual.

“El agua limpia es algo crítico para la salud y prosperidad de toda comunidad del país y un factor fundamental para todas las familias. EPA está laborando en nuevas maneras de proteger el agua que bebemos y le damos a nuestros hijos. El desarrollo de estos estándares superiores es un paso importante,” dijo la administradora de EPA Lisa P. Jackson. “Nuestras decisiones están basadas en el extenso reviso de la mejor ciencia disponible y las necesidades para la salud de los estadounidenses.

Acción con perclorato:
Las investigaciones científicas indican que el perclorato puede interrumpir la habilidad de la tiroides producir las hormonas que son críticas para el desarrollo de los fetos e infantes. Observaciones también muestran que más del 4 por ciento de los sistemas de agua pública han detectado el perclorato y entre 5 millones y 17 millones de individuos puede que estén bebiendo agua que contiene perclorato. La ciencia que nos ha llevado a esta decisión ha sido revisada por académicos y científicos independientes, al igual que por expertos de salud pública incluyendo la Academia Nacional de Ciencias. El perclorato es un químico que ocurre naturalmente y también sintético que es usado en la manufacturación de combustible para cohetes, fuegos artificiales, y otros tipos de explosivos. El perclorato también puede hallarse en los blanqueadores y algunos fertilizantes. Esta decisión reversa una determinación preliminar por la anterior administración y toma en cuenta la contribución de casi 39,000 comentarios públicos.

EPA continuará evaluando la ciencia con respecto a los efectos del perclorato en la salud y prevalencia en sistemas de agua pública. La agencia también comenzará a evaluar los beneficios y asociados costos de tratamientos para remover el perclorato del agua y examinará los beneficios de posibles estándares.

Más información acerca del perclorato (en inglés):
http://water.epa.gov/drink/contaminants/unregulated/perchlorate.cfm


Acción sobre estrategia del agua potable:
EPA también estará desarrollando una regulación incorporando hasta 16 diferentes químicos que son sospechados en provocar cáncer. Este grupo de compuestos orgánicos volátiles (VOC, por sus siglas en inglés), los cuales son químicos a menudo asociados con productos industriales, incluye el tricloroetileno (TCE, por sus siglas en inglés) y el tetracloroetileno (PCE), al igual que otros contaminantes regulados y no regulados que son expulsados por operaciones industriales. El estándar de VOC será desarrollado como parte de la nueva estrategia de EPA para el agua potable, la cual fue anunciada por la administradora en marzo 2010. Una clave de esta estrategia es el comprender los contaminantes en grupo en lugar de individualmente, ya que esto ayuda implementar protecciones para el público más eficientemente y le permite a los sistemas de agua pública más eficazmente planificar mejoramientos.

Más información sobre la estrategia de agua potable (en inglés):
URL


El discurso de la Administradora Jackson sobre la estrategia de agua potable en el 2010:
http://yosemite.epa.gov/opa/admpress.nsf/a883dc3da7094f97852572a00065d7d8/bbd6b38fa4f29ace852576ee004a4dde!OpenDocument

Fecha de publicación:02/02/2011 Reciba nuestros comunicados de prensa automáticamente por correo electrónico