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EPA alcanza acuerdo con Battery Recycling Company, Inc. de Arecibo, Puerto Rico para reducir la contaminación de plomo

(Nueva York, NY - 23 de febrero de 2012) La Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés) alcanzó un acuerdo con Battery Recycling Company, Inc. en Arecibo, Puerto Rico que requiere que la empresa cumpla con varias acciones para reducir la contaminación de plomo procedente de la facilidad en Arecibo, Puerto Rico. Como parte de una investigación en curso de la instalación, la EPA identificó violaciones de las normas federales que rigen el manejo de materiales peligrosos. El acuerdo anunciado hoy exige a la empresa a tomar medidas inmediatas para hacer frente a las violaciones ambientales y evitar las emisiones de plomo y otros contaminantes del sitio. La compañía invertirá más de $3 millones en mejoras de la instalación y llevará a cabo tres proyectos ambientales en beneficio de la comunidad. La empresa Battery Recycling Company, Inc. se ha comprometido, en este momento, a pagar una multa de $112,500 dólares para las presuntas violaciones de la ley de residuos peligrosos. La EPA está trabajando en cooperación con la Junta de Calidad Ambiental de Puerto Rico en hacer mejoras en la instalación que beneficiarán a la comunidad de Arecibo.

      El plomo es un metal tóxico que puede tener serias consecuencias a largo plazo de la salud para adultos y niños. Incluso en niveles bajos, el plomo puede causar deficiencias del intelecto (I.Q., por sus siglas en inglés), problemas de aprendizaje, pérdida de audición, reducción en la capacidad de poder prestar atención, hiperactividad y otros problemas de comportamiento en los niños.

      "El plomo es una sustancia toxica peligrosa que puede afectar la capacidad del niño para aprender. Tenemos que hacer todo lo posible para proteger a los niños de Arecibo de la exposición al plomo. Este acuerdo, alcanzado por la EPA y Battery Recycling Company, Inc. de Arecibo hace precisamente eso. También ayudará a proteger la salud de los trabajadores de la facilidad y todas las personas que viven cerca de la facilidad," dijo Judith A. Enck, el Administrador Regional de la EPA.

      En sus inspecciones la EPA identificó violaciónes significativas de las regulaciones federales de aire, agua y residuos peligrosos. Las violaciónes de aire y el agua fueron tratadas en órdenes anteriores emitidos a la empresa de parte de la EPA. El acuerdo anunciado hoy se enfoca de las violaciónes de residuos peligrosos en la Ley de Conservación y Recuperación de Recursos.

      Battery Recycling Company, Inc. es una fundición de plomo que recicla baterías usadas de vehículos de motor y produce aproximadamente 60 toneladas de plomo por día. A lo largo de 2010 y 2011, la EPA llevó a cabo una serie de inspecciones de la facilidad para determinar su cumplimiento con las leyes y regulaciones federales. Se encontró que la instalación genera polvo contaminado con plomo durante la actividad de procesar la batería, la actividad de fundición y refinación, y el almacenamiento y la manipulación de los residuos. Los trabajadores también han llevado el polvo de plomo en sus ropas y su equipo en sus autos y casas, dejando a sus familias y otras personas en situación de riesgo.

      Según el acuerdo anunciado hoy, Battery Recycling Company, Inc. ha de envolver por completo las áreas de procesamiento para el reciclaje de plomo y emitirá todas las emisiones a través de sistemas de recolección de polvo. La compañía también ha de terminar de construir un sistema nuevo de recolección de polvo para capturar el polvo de plomo en el área de trabajo. Los camiones y automóviles que salen de la instalación serán lavados e inspeccionados para reducir la propagación de polvo de plomo. Las carreteras de la instalación serán pavimentadas, y aceras se limpiaran, en muchos casos, por lo menos dos veces al día.

      Battery Recycling Company, Inc. también ha acordado financiar los siguientes proyectos locales:

      • Compra de un vehículo barredora/aspiradora para limpiar las carreteras de la instalaciones de polvo de plomo u otros contaminantes. Además, mejorará la colección de polvo y tierra y la colección adecuada de los residuos. El proyecto se estima que costará un mínimo de $180,000.

      • Compra de equipo especial para comprimir el polvo de recipientes de almacenamiento de recolección en pelotas para facilitar su manejo. El proyecto se estima que costará un mínimo de $150,000.

      • Proporcionar asistencia a las escuelas secundarias locales en Puerto Rico para mejorar la educación ambiental que envuelve la seguridad y eliminación de productos químicos antiguos. El proyecto se estima que costará un mínimo de $150,000.

      La orden anunciado hoy es el más reciente en una serie de acciones que la EPA ha adoptado para proteger a la salud pública y el medio ambiente en Arecibo. En virtud de los acuerdos previos con la EPA, Battery Recycling Company, Inc. ha mejorado las áreas existentes en las cuales los empleados se cambian, se instaló una estación de descontaminación en el área de procesamiento para los vehículos que entran y salen de las áreas de la instalación, y proveyó entrenamiento para los empleados para asegurar que los compartimentos de cambio de ropas “limpio” y “sucio” y áreas para el cambio de ropas se mantengan separadas y utilizadas de manera que minimiza la contaminación entre las zonas.
      Battery Recycling Company, Inc. también está obligado a seguir un manual con procedimientos con estándares para el monitoreo continuo del cumplimiento de las órdenes anteriores.

      Para aprender más sobre los esfuerzos de la EPA para reducir los riegos del plomo, visite: http://www.epa.gov/espanol/saludhispana/plomo.htm

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Fecha de publicación:02/23/2012 Reciba nuestros comunicados de prensa automáticamente por correo electrónico