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Estudiantes siembran un verde futuro para el medio ambiente y la economía

(Washington, DC-- 11 de octubre 2006) ¿Acaso piensa que el dinero crece en los árboles? Préstele atención a los proyectos realizados por 42 equipos estudiantiles de diseño quienes recibieron $420,000 en subvenciones de la EPA para investigar y desarrollar soluciones ambientales sostenibles. ¡Los estudiantes de la Universidad del Sur de Illinois (Southern Illinois University) desarrollarán tejados verdes hechos de plantas para mejorar el manejo del agua fluvial, aumentar la conservación energética, reducir los efectos de las islas urbanas de calor y extender la vida del tejado, todo lo que resulta en ahorros de dólares! Los estudiantes de la Universidad de Tenesí experimentarán si las algas (plantas unicelulares) pueden generar suficiente energía de hidrógeno en una instalación de biohidrógeno para producir combustible de transportación para una ciudad de 100,000 personas.

Desde su inicio en el 2004, el concurso de diseño de sostenibilidad de Pueblo, Prosperidad y Planeta (P3) alienta a equipos universitarios a desarrollar proyectos que son:

      ● Protectores desde el punto de vista ambiental—porque utilizan o emiten menos sustancias químicas tóxicas
● Eficientes en el uso de recursos naturales—conservan recursos para generaciones futuras, y
● Competitivas desde el punto de vista económico—producen ganancias.

Los diseños sostenibles demuestran que el brindar una calidad superior de vida y el proteger el medio ambiente son compatibles con la prosperidad económica. Las empresas comerciales han comenzado a prestar atención a estas iniciativas y-- el año pasado, cuatro de los proyectos de diseño se convirtieron en nuevos negocios comerciales.

“Desde el 2004, esperamos con interés la cosecha de ideas brillantes cada año. Estos proyectos demuestran que las soluciones medioambientales y el crecimiento económico van a la par”, declaró George Gray, el administrador adjunto para la Oficina de Investigación y Desarrollo de la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés). “En sólo dos cortos años, cuatro proyectos estudiantiles han comprobado ser prometedores al convertirse en negocios productivos para sus clientes. Estamos extremadamente orgullosos de estos jóvenes y los pasos positivos que han tomado para mejorar nuestro mundo”.

Un ganador P3 en el 2005 del Oberlin College diseñó un sistema para monitorear el uso de energía y agua en universidades por medio de un registro de datos fáciles de leer en tiempo real a nivel del dormitorio lo cual permitió a dicha universidad a reducir los costos de energía e identificar precisamente las áreas donde había un uso excesivo de la misma. Dicho proyecto es un pequeño negocio en la actualidad con clientes que incluyen compañías como Southface, en Atlanta, GA, el Zenergy Group en Orlando, FL; la Universidad de Duke; la Escuela Sidwell Friends en Washington, DC, entre otros.

Otro ganador P3 de la ronda del 2005 de la Universidad de California en Berkley ha desarrollado una tecnología que los hogares pueden utilizar para desinfectar el agua contaminada. Un equipo ha estado trabajando con el Instituto Mexicano para la Tecnología de Agua y el Consejo Nacional para la Promoción de Agua y el Consejo Nacional para la Promoción de la Educación en México y el Proyecto de Alcance Público de Esperanza en Haití: Pwoje Espwa (HOPE) en Haití.

Habrán demostraciones de los proyectos estudiantiles en el área del Mall Nacional en Washington, DC el próximo abril cuando 42 equipos compitan para el Premio P3 de la EPA. El Premio P3 es otorgado a los proyectos de diseño estudiantiles de más alta puntuación. El premio incluye fondos adicionales hasta $75,000 para ayudar a los equipos a desarrollar aún más sus diseños para la sostenibilidad, realizar pruebas con sus diseños en el campo y trasladar sus diseños al mercado. La Academia Nacional de Ingeniería, parte de las Academias Nacionales, convocará un panel para evaluar y recomendar los ganadores que serán escogidos por la EPA.

En la actualidad, la EPA ha iniciado la convocatoria de solicitudes para el Concurso Nacional P3 de Diseño Estudiantil para la Sostenibilidad. La EPA espera otorgar hasta 50 subvenciones para equipos estudiantiles por un máximo de $10,000 en el otoño del 2007. El concurso está abierto para los equipos de estudiantes que cursan estudios en colegios, universidades e instituciones educativas de post secundaria. Se fomentan las solicitudes provenientes de equipos interdisciplinarios, incluyendo representantes de múltiples facultades de ingeniería, y/o facultades tales como química, arquitectura, diseño industrial, economía, política pública, ciencias sociales y negocios.

Información sobre los equipos estudiantiles P3 y sus proyectos: http://es.epa.gov/ncer/p3/current/index.html

Para solicitar, ver los criterios de elegibilidad e información general en inglés sobre el programa P3: http://www.epa.gov/p3


Fecha de publicación:10/11/2006 Reciba nuestros comunicados de prensa automáticamente por correo electrónico