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CITGO acepta reducir la contaminación de aire y pagar una multa para resolver las violaciones de la Ley de Aire Limpio en dos refinerías

WASHINGTON –El Departamento de Justicia de EE.UU. y la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés) anunciaron que la Corporación CITGO Petroleum basada en Houston. (CITGO) ha acordado pagar una multa civil de $737,000 e implementar proyectos para reducir la contaminación atmosférica dañina, resolver alegadas violaciones a la Ley de Aire Limpio (CAA, por sus siglas en inglés) en sus instalaciones de refinamiento de petróleo localizadas en Lemont, Ill. y el Lago Charles (Westlake), La.
Además de la multa, el acuerdo de hoy, radicado en el Tribunal de Distrito de EE.UU. del Distrito Sur de Texas, requiere que CITGO implemente proyectos que habrán de reducir las emisiones de compuestos orgánicos volátiles (COV), incluyen tóxicos por más de 100 toneladas en los próximos cinco años.

“Los términos de este acuerdo requieren proyectos para reducir significativamente la contaminación atmosférica dañina, incluyendo reducciones en emisiones de benceno y otros tóxicos de aire que ocasionan cáncer”, sostuvo Robert G. Dreher, Secretario de Justicia Adjunto Interino del la División del Medio Ambiente y Recursos Naturales del Departamento de Justicia de EE.UU. “Este acuerdo beneficiará a las comunidades a través de los Estados Unidos con aire más limpio y más saludable y pondrá las fuentes móviles de contaminación bajo control conforme a los estándares de la Ley de Aire Limpio”.

“El producir combustible para autos vendidos en EE.UU. conlleva un requisito de cumplir con las normas de la Ley de Aire Limpio”, declaró Cynthia Giles, administradora adjunta de la Oficina de Acatamiento y Cumplimiento del Derecho Ambiental de EPA. “Las tecnologías innovadoras que CITGO tiene requerido instalar reducirán el impacto de esta producción de combustible en el medio ambiente y ayudará a proteger a las comunidades de la contaminación atmosférica dañina”.

Para reducir las emisiones COV, incluyendo los tóxicos, el acuerdo requiere que CITGO instale y mantenga una cúpula geodésica en uno de los tanques de almacenaje de combustible en su refinería de Lemont, así como sistemas de adsorción de carbono en dos tanques de almacenaje de combustibles en su refinería del Lago Charles.

En una queja radicada al mismo tiempo que el acuerdo, la EPA alegó que la refinería del Lago Charles produjo combustible que excede el límite anual promedio de la refinería para tóxicos de aire de fuentes móviles incluyendo benceno. EPA también alegó que CITGO no recogió muestras ni hizo pruebas de las materias de gasolina reformulada en su refinería Lemont, como es requerido por la CAA.

La CAA requiere que todo el petróleo producido, importado y vendido en los Estados Unidos cumpla con ciertas normas de emisiones para contaminantes peligrosos como benceno y otros tóxicos de aire que ocasionan cáncer. Las emisiones de tóxicos de aire de vehículos y otras fuentes móviles son de preocupación particular en las áreas más cercanas de donde se emiten, pero también pueden ser transportadas grandes distancias afectando la salud y el bienestar de la gente en otras áreas geográficas. Algunos de estos compuestos tóxicos pueden persistir en el medio ambiente y se bioacumulan en la cadena alimenticia, lo cual propaga aún más sus efectos dañinos.

El muestreo, pruebas, control de registros y requisitos de informes del programa de combustibles provee la base para el programa de cumplimiento de EPA. Los refinadores que violan estos requisitos socavan la integridad de las regulaciones de combustible y obstaculizan la habilidad de la agencia para asegurar que la gasolina cumple con los estándares de calidad y rendimiento del combustible, potencialmente conduciendo a un aumento en la contaminación atmosférica dañina. El arreglo de hoy apoya los esfuerzos de EPA de reducir la contaminación de aire tóxico de instalaciones que amenazan las comunidades y el medio ambiente.

CITGO es un refinador y comerciante de combustibles de transportación, lubricantes, petroquímicos, y otros productos industriales. CITGO es propiedad de PDV America Inc., una subsidiaria indirecta propiedad de Petróleos de Venezuela, S.A. (PDVSA), la compañía petrolera nacional de la República Bolivariana de Venezuela.

El acuerdo está sujeto a un periodo de comentarios públicos de 30 días. Estará disponible para la lectura en www.justice.gov/enrd/Consent_Decrees.html .

Más información sobre el acuerdo: http://www2.epa.gov/enforcement/citgo-petroleum-corporation-clean-air-act-settlement


Fecha de publicación:09/19/2013 Reciba nuestros comunicados de prensa automáticamente por correo electrónico