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EPA cita agencia de Puerto Rico por prácticas de plaguicidas

(San Juan, P.R. – 8 de octubre de 2008) La Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) citó al al Programa de Protección de Cultivos del Departamento de Agricultura de Puerto Rico (PRDA) por alegadamente violar las disposiciones de protección laboral y las leyes de plaguicidas. La denuncia de la EPA expedida bajo La Ley Federal sobre Insecticidas, Funguicidas y Rodenticidas, (FIFRA, por sus siglas en inglés) surgió como consecuencia de una serie de investigaciones realizadas por la EPA que revelaron que PRDA utilizó pesticidas de manera inconsistente con lo indicado en las etiquetas. Estas prácticas incluyeron no mezclar adecuadamente los pesticidas con el suelo, su uso indebido, potencialmente exponiendo a peligro a trabajadores agrícolas y personas que manejan plaguicidas, y la aplicación de pesticidas en cultivos para no los cuales no fueron aprobadas. Además, PRDA no desplegó información específica acerca de la aplicación de plaguicidas a los dueños de las fincas. La denuncia expedida por la EPA en contra de PRDA propone una multa de $ 263,980.

“Ya sean las agencias gubernamentales o compañías privadas, la EPA va a perseguir aquellas entidades que violan la ley y fallan en proteger a los trabajadores agrícolas y personas que manejan pesticidas,” señalo Alan J. Steinberg, administrador regional de la EPA. “La EPA asegurará que aquellos que manejan pesticidas lo hagan con seguridad y cumplan con los estándares para la protección de trabajadores, personas que manejan pesticidas y el medio ambiente.”

PRDA aplica pesticidas en fincas localizadas a través de Puerto Rico. El 13 de marzo de 2007 y 14 de marzo de 2007, la EPA realizó inspecciones en las oficinas centrales y regionales de la PRDA para evaluar el acatamiento del departamento con FIFRA y con los estándares para la protección laboral y para evaluar como plaguicidas –y en particular pesticidas con uso restringido- fueron aplicadas. EPA encontró que PRDA estaba en violación de FIFRA y los estándares de protección laboral.


Investigaciones subsiguientes llevadas a cabo en agosto de 2007 y abril de 2008, sostuvieron que PRDA continuaba su incumplimiento con las regulaciones de FIFRA y los estándares de protección laboral establecidas en virtud del mismo.

Los estándares de protección del trabajador de la EPA están diseñados para reducir el riesgo de lesión o enfermedad entre los trabajadores agrícolas que resultan de la exposición a los plagucidas. Estos gobiernan el uso de pesticidas y requieren que trabajadores y personas que manejan pesticidas reciban entrenamiento adecuado, equipo e información. Los obreros pueden ser lesionados por recibir el contacto directo del aerosol, flujo, o residuo dejado por los pesticidas. Las personas que manejan los pesticidas enfrentan riesgos adicionales de derrames, salpicaduras, inhalación de los pesticidas o el uso inadecuado del equipo protector.

Información adicional sobre el programa de pesticidas de la EPA está localizada en: http://www.epa.gov/pesticides/regulating/index.htm.

Información adicional sobre el estándar de la EPA de protección del trabajador está localizada en: http://www.epa.gov/compliance/monitoring/programs/fifra/wps.html.

Ayude a proteger la tierra, aire y agua de nuestra nación, reporte infracciones ambientales: http://www.epa.gov/tips/spanish-form.html

Fecha de publicación:10/08/2008 Reciba nuestros comunicados de prensa automáticamente por correo electrónico