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La EPA fortalece los estándares de smog para proteger la salud pública y el medio ambiente

(Washington, D.C. – 12 de marzo de 2008) Hoy, la EPA cumplió con los requisitos de la Ley de Aire Limpio al firmar la regulación más estricta que jamás se haya firmado para los niveles de ozono en plazos de ocho (8) horas, luego de revisar los estándares nacionales por primera vez en más de una década. La Agencia da base a los cambios conforme a la evidencia científica más reciente sobre los efectos de ozono, el componente principal en el smog.

“Hoy el aire de América es más limpio que hace una generación atrás. Al cumplir los requisitos de la Ley de Aire Limpio, y al fortalecer la norma nacional de ozono, la EPA continua el progreso de mantener nuestro aire limpio”, dijo el Administrador de la EPA Stephen L. Johnson.

El nuevo estándar primario para plazos de 8 horas de ozono es de 0.075 partes por millón (ppm) y el nuevo estándar secundario ha sido formulado de una forma y nivel idéntico al estándar primario. Los estándares primarios y secundarios previos eran estándares de 8 horas idénticos, establecidos a 0.08 ppm. Ya que el ozono se mide a 3 espacios decimales, el estándar se convirtió en 0.084 ppm. Por razones de redondeo, áreas con niveles de ozono tan altos como 0.084 ppm se consideraban que cumplían con el estándar de 0.08 ppm.

Al anunciar este nuevo estándar, el Administrador Johnson también anunció que enviará al Congreso 4 principios para guiar cambios legislativos a la Ley de Aire Limpio.

“La Ley del Aire Limpio no es una reliquia para estar en exposición en el Smithsonian, sino un documento vivo que debe ser modernizado para continuar obteniendo resultados. Mientras los estándares que firmo hoy pueden ser estrictos, tenemos la responsabilidad de revisar y mejorar la Ley de Aire Limpio para asegurar que las promesas en papel se traduzcan en aire limpio,” concluyó Johnson.

Los cuatro principios delineados por el Administrador recomiendan que la Ley de Aire Limpio y los Estándares Nacionales de Calidad de Aire Ambiental (NAAQS, por sus siglas en inglés): 1) deben de proteger la salud pública y mejorar el bienestar general de los ciudadanos; 2) deben de permitir a los que toman decisiones el considerar beneficios, costos, intercambios de riesgos, y la viabilidad de tomar decisiones acerca de cómo limpiar el aire; 3) deben de proveer mayor responsabilidad y cumplimiento efectivo para asegurar no tan sólo requisitos en papel, sino también que los requisitos de calidad de aire sean cumplidos, especialmente en las áreas que están más distantes de los cumplir los estándares; 4) deben de permitir que el itinerario establecido de los NAAQS sea dirigido por la ciencia disponible y teniendo en cuenta la salud y el medio ambiente como prioridades, así como la naturaleza de múltiples contaminantes en la contaminación del aire. Mientras el Administrador indicó que estos cambios son necesarios para modernizar la Ley de Aire Limpio, la nación se beneficiará de este nuevo estándar.

En Estados Unidos se ha hecho un progreso significativo en reducir los niveles de ozono a través del país. Desde 1980, los niveles de ozono han disminuido 21 por ciento, como indica la EPA, los estados y los gobiernos locales has trabajado en conjunto para mejorar la calidad del aire en la nación. La EPA espera que este progreso continúe, como resultado de conocidas regulaciones tales como la Regulación Interestatal de Aire Limpio para reducir emisiones de las plantas de energía en el Este y el Programa de Diesel Limpio, para reducir emisiones de carreteras, y motores diesel estacionarios a través de la nación.

El ozono puede dañar los pulmones de las personas, y la EPA está preocupada por las personas que tienen asma u otras enfermedades pulmonares, al igual que las personas que pasan tiempo al aire libre, como los niños. La exposición al ozono puede agravar el asma, resultando en un aumento en el uso de medicamentos y visitas a las salas de emergencias, y puede aumentar la susceptibilidad a infecciones respiratorias.

El ozono a nivel terrestre no es emitido directamente al aire, sino que se forma cuando emisiones de oxido de nitrógeno (NOx) y los compuestos orgánicos volátiles (VOCs) son “cocinados” por el sol. Las plantas de energía, los gases de combustión de los vehículos de motor, las instalaciones industriales, vapores de gasolina y los solventes químicos son las fuentes mayores de estas emisiones hechas por el ser humano.

EPA estima que los estándares finales producirán beneficios de salud valorados de $2 mil millones a $19 mil millones. Entre otras, estos beneficios incluyen la prevención de casos de bronquitis, asma agravado, visitas al hospital y al salas de emergencias, ataques de corazón no fatales y muerte prematura. El Análisis de Impacto Reglamentario de EPA muestra que los beneficios posiblemente serán mayores que el costo de la implementación del estándar. Los costos estimados varían de $7.6mil millones hasta los $8.5 mil millones.

La EPA seleccionó los niveles los estándares finales después de revisar mas de 1,700 artículos científicos, evaluados por pares, acerca del efecto del ozono a la salud y el bienestar público, y luego de considerar el asesoramiento de los asesores científicos externos y del personal de la Agencia, así como comentarios del público. La Agencia efectúo cinco audiencias públicas y recibió cerca de 90 mil comentarios escritos.

Como parte de la acción tomada hoy, EPA ha actualizado el Índice de Calidad de Aire (AQI, por sus siglas en inglés) para ozono para reflejar el cambio en el estándar de salud. El AQI es la herramienta en forma de colores que EPA utiliza para comunicar la calidad de aire diario al público.

Más detalles sobre el estándar, visite: http://www.epa.gov/groundlevelozone/actions.html

Más información sobre el AQI y los pronósticos diarios para la calidad del aire, visite: www.airnow.gov

14 de marzo de 2008: Declaración (en inglés) del secretario de prensa de EPA sobre los estándares de smog: Statement by the U.S. EPA Press Secretary about the smog standards


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Fecha de publicación:03/12/2008 Reciba nuestros comunicados de prensa automáticamente por correo electrónico