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EPA reconoce labor de Proyecto ENLACE con premio de justicia ambiental

(San Juan, P.R. - 7 de abril de 2011) Judith Enck, administradora regional de la Agencia Federal de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés) y Lisa García, principal asesora del Programa de Justicia Ambiental de la agencia, reconocieron hoy con un premio la destacada labor de Proyecto ENLACE del Caño Martín Peña. El grupo fue reconocido por su trabajo en el área de justicia ambiental al desarrollar un plan integral de desarrollo económico y medioambiente sostenible para el Caño Martín Peña. Dicho esfuerzo contó con la participación plena de las comunidades a lo largo del caño.

"Proyecto ENLACE ha realizado un trabajo excelente al construir alianzas y desarrollar un plan integral de desarrollo para el caño", dijo Judith Enck. "Gracias al plan de uso de terrenos de ENLACE, existe una estrategia para mejorar la economía, la salud pública y las condiciones ambientales en las comunidades a lo largo del caño."

"Los galardonados este año con los premios de justicia ambiental han desarrollado proyectos que permiten a las comunidades participar en el proceso de toma de decisiones y sirven como modelo para otras comunidades que trabajan para mejorar la calidad de vida y los problemas de justicia ambiental en su entorno," dijo Lisa García, principal asesora de justicia ambiental de la agencia para la Administradora Lisa Jackson. "Estas iniciativas- impulsadas por la comunidad - ayudarán a adelantar los esfuerzos para hacer de nuestras comunidades más desprotegidas y lugares más saludables y sostenibles".

La misión de Proyecto ENLACE del Caño Martín Peña es rehabilitar el Canal de Martín Peña y sus comunidades aledañas por medio de la creación de alianzas entre las comunidades y el sector público y privado. ENLACE ha establecido y aplicado un plan de uso de terrenos y un plan integral de desarrollo que trabaja para mejorar las condiciones sociales, económicas y ambientales para las ocho comunidades que componen el Distrito Especial de Planificación Caño Martín Peña. El cuerpo de agua es un canal natural (de 3.5 millas de largo), localizado en el corazón del Estuario de la Bahía de San Juan. Este crea una conexión entre la Bahía de San Juan y la Laguna San José. La historia del Caño es una muy singular, ya que personas pobres que emigraron a San Juan durante la primera mitad del siglo 20 construyeron sus casas en los manglares que bordean el canal. Durante décadas, el canal ha luchado con la pobreza urbana y la degradación ambiental.

Proyecto ENLACE ha dirigido y participado en numerosos proyectos con el fin de mejorar la calidad de vida y las condiciones ambientales en las comunidades de Martín Peña. ENLACE junto con el programa del Estuario de la Bahía de San Juan, que forma parte del Programa Nacional de Estuarios de la EPA, trabajó con una escuela en la comunidad de Martín Peña en un programa de voluntarios de monitoreo de la calidad del agua. Recientemente, ENLACE ayudo a la EPA en el muestreo de calidad del agua a lo largo del canal y en las zonas adyacentes al canal. Además, ENLACE ha recopilado información y contratado con estudiantes para estudios relacionados con la preparación de un informe de viabilidad y la declaración de impacto ambiental para el dragado del canal. ENLACE también se ha asociado con la Escuela de Medicina de Ponce, que está llevando a cabo un estudio epidemiológico sobre los efectos de la exposición repetida de los residentes al agua y los sedimentos contaminados por aguas residuales.
ENLACE también proporciona apoyo y orientación a Martín Peña Recicla, un esfuerzo de reciclaje ubicado en la comunidad, y el cual es operado desde una casa previamente abandonada que fue restaurada y convertida en un centro de reciclaje de la comunidad.

Cada año, la EPA reconoce alianzas que trabajan con problemas locales de justicia ambiental y que resultan en beneficios positivos para la salud humana y el medioambiente en las comunidades a través de su Programa Nacional de Logros en Justicia Ambiental.

Para más información sobre el programa, visite: http://www.epa.gov/compliance/ej/awards/index.html

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Fecha de publicación:04/07/2011 Reciba nuestros comunicados de prensa automáticamente por correo electrónico