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EPA publica datos sobre muestras atmosféricas

Contacto en inglés: Eryn Witcher 202-564-4355 / witcher.eryn@epa.gov
En español: Lina Younes, 202-564-9924 / younes.lina@epa.gov

La Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) en coordinación con el Departamento de Calidad Ambiental del Estado de Luisiana, recopilaron muestras para el análisis del aire en múltiples localidades alrededor del área metropolitana de Nueva Orleáns el 11 de septiembre y del 13 al 19 de septiembre del 2005.

Debido a que las muestras no fueron recopiladas con los monitores estándar, la combinación de partículas en el muestreo analizado no puede ser fácilmente comparada con las normas de la EPA. Sin embargo, para brindar al público con un punto de referencia, la EPA ha comparado los resultados con su Índice de Calidad de Aire (AQI, por sus siglas en inglés) el material particulado respirable grueso, también conocido como PM 10.

El AQI es un índice de calidad de aire diario que se centra en aquellos efectos a la salud que el público podría experimentar en un par de horas o días después de respirar el aire. Las muestras analizadas dan evidencia de contaminación particulada en los niveles considerados como moderados o de “código amarillo” bajo el AQI para partículas gruesas.

La contaminación de partículas gruesas es considerada como “moderada” cuando el nivel promedio durante un plazo de 24 horas oscila entre 55 y 154 microgramos por metro cúbico de aire. A estos niveles, las personas extremadamente sensibles a la contaminación deberían considerar evitar aquellos ejercicios extremos. Para mayor información, vea el artículo “Contaminación particulada y su salud” en el sitio Web: http://airnow.gov/index.cfm?action=particle.cover . Entre el 1999 y el 2004, Nueva Orleáns experimentó un promedio de tres días “moderados” de contaminación por PM10 por año basado en medidas tomadas cada seis días.

Estos datos fueron recopilados utilizando un monitor portátil a base de baterías utilizado frecuentemente en respuesta a situaciones de emergencia debido a la necesidad apremiante de obtener un muestreo inmediato. La EPA no utiliza datos de este tipos de monitores ni para propósito del cumplimiento con los estándares ambientales ni para generar aquellos avisos de calidad de aire rutinarios.

Estos resultados iniciales representan el inicio de extensos esfuerzos de muestreo y no representan todas las condiciones atmosféricas en el área. Como esto es una situación dinámica y cambiante, las conclusiones generales no deben ser tomadas en base a la calidad del aire de resultados provenientes de una mirada fugaz de dichos datos. Para información sobre el muestreo, visite la página http://www.epa.gov/katrina/testresults/air/dataram.html

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Fecha de publicación:09/23/2005 Reciba nuestros comunicados de prensa automáticamente por correo electrónico