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EPA propone reducir los riesgos de tóxicos del aire proveniente de la limpieza en seco

Contacto en español: Lina Younes, 202-564-9924 / younes.lina@epa.gov

(Washington, DC—9 de diciembre de 2005) Basado en el análisis reciente de riesgos a la salud, la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés) está proponiendo un reglamento para reducir las emisiones de percloroetileno (perc) de la industria textil de limpieza en seco.

“Los riesgos de la mayoría de las tintorerías que se especializan en la limpieza en seco a través del país son generalmente bajos y los requisitos que proponemos los harían más bajos todavía”, declaró el administrador adjunto interino para aire y radiación Bill Wehrum. “Sin embargo, basado en lo que ahora sabemos acerca de los riesgos de la limpieza en seco utilizando el percloroetileno, un pequeño grupo de tintorerías que se especializan en la limpieza en seco localizadas en edificios de apartamentos requieren un examen más minucioso. Estamos solicitando al público información adicional que nos ayudará a desarrollar estrategias para reducir estos riesgos más rápidamente”.

Más de 28,000 tintorerías que se especializan en la limpieza en seco de todos los tamaños y tipos en los Estados Unidos utilizan el percloroetileno (perc), un disolvente, en el proceso de limpieza en seco. El perc es uno de los 188 contaminantes regulados por la EPA como tóxicos al aire, también conocidos como contaminantes de aire peligrosos. Los tóxicos de aire son contaminantes conocidos o sospechados de ocasionar cáncer y otros problemas de salud serios. Desde la implementación de los estándares de tóxicos de aire por la EPA en 1993, las tintorerías que se especializan en la limpieza textil en seco han reducido las emisiones de perc por unas 15,000 toneladas al utilizar más disolventes alternos, al sustituir las máquinas antiguas de limpieza en seco, y a través de los programas estatales e industriales diseñados para mejorar la eficiencia y reducir el uso del perc.

La propuesta podría enmendar los estándares de tóxicos de aire de la EPA del 1993 para reducir aún más las emisiones de perc provenientes de las tintorerías de limpieza en seco industriales y comerciales a gran escala, las tintorerías pequeñas en establecimientos separados y las tintorerías pequeñas localizadas en los edificios de apartamentos.

Al desarrollar los estándares a base de riesgos para reducir los riesgos a la salud provenientes de los tóxicos de aire, la EPA se esfuerza por asegurar que estos estándares brinden la cantidad máxima de protección viable. La Agencia logra esa finalidad de dos maneras. Primero, la EPA trata de limitar un riesgo de cáncer al individuo de aproximadamente 1000 en 1 millón. Esto significa que una persona que vive cerca de una instalación y está expuesta a concentraciones máximas de un contaminante durante un periodo de vida de 70 años no tendría más de una posibilidad de 100 en un millón de padecer de cáncer como resultado de dicha exposición. Segundo, la Agencia se esfuerza en proteger al número mayor de personas posibles para que sus riesgos de cáncer individuales no sean mayores a uno en 1 millón.

La propuesta incluye los siguientes requisitos:

● Las tintorerías industriales y comerciales de limpieza en seco a gran escala: Hay 15 tintorerías industriales a gran escala en los Estados Unidos. Estas tintorerías están cubiertas por los estándares tecnológicos de máximo control de emisiones viables (MACT, por sus siglas en inglés). Estas propuestas enmiendas reducirían los riesgos por hasta el 90 por ciento al requerir que estas tintorerías cumplan los estándares para el equipo y realicen pruebas mejoradas para detectar fugas y reparaciones mensualmente.

● Las tintorerías pequeñas en establecimientos separados: Las tintorerías pequeñas en establecimientos separados son un tipo de tintorerías de limpieza en seco que se pueden ver en centros comerciales o edificios separados. El riesgo estimado para la mayoría de las personas que viven cercas de estas tintorerías generalmente es menor de 10 en 1 millón. Las enmiendas propuestas reducirían estos riesgos por cerca del 20 por ciento al requerir que las aproximadamente 27,000 tintorerías en establecimientos separados cumplan con los estándares para el equipo y realicen mejores pruebas de detección de fugas y reparaciones. Además, todas las pequeñas tintorerías de limpieza en seco existentes eliminarían las máquinas que requieren que la ropa sea transferida de una máquina a la otra para secar.

● Las tintorerías pequeñas en edificios de apartamento: Cerca de 1,300 pequeñas tintorerías que utilizan perc en la limpieza en seco están localizadas en las plantas bajas de edificios residenciales. De igual manera que las tintorerías pequeñas en establecimientos separados, estas tintorerías denominadas “co-residenciales” están cubiertas por los estándares emitidos en 1993. Dado a que los apartamentos en estos edificios están localizados muy cerca de estas tintorerías, las exposiciones de los residentes y sus estimados riesgos de cáncer podrían ser mucho mayores que aquellos provenientes de las fuentes típicas de tintorerías. Basado en los datos evaluados en esta propuesta, se estima que los riesgos máximos de cáncer para las personas que residen en algunos de estos edificios podrían exceder más de 100 en 1 millón. La EPA está proponiendo dos opciones para tratar la situación de las tintorerías “co-residenciales”. Bajo una opción basada en riesgos, ninguna nueva máquina de perc podría ser instalada en una de estas facilidades. Estas tintorerías eventualmente eliminarían el equipo existente que utiliza perc a medida que se desgaste, eliminando así el riesgo de estas facilidades en unos 15 anos. Bajo una opción basada en tecnología, la EPA emitiría requisitos basados en los reglamentos de tintorerías para la limpieza en seco del Departamento de Conservación Ambiental del Estado de Nueva Cork. Estos requisitos incluirían equipo para recuperar el disolvente de perc proveniente de los vapores y atraparían las emisiones de perc producidas por el equipo de limpieza en seco. Para ambas opciones, la EPA está solicitando información adicional para ayudar a reducir los riesgos más rápidamente.

La propuesta regla no afectaría las tintorerías de limpieza en seco que no utilizan perc o aquellas tintorerías que envían la ropa a limpiar en otro lugar.

La EPA aceptará los comentarios públicos a esta propuesta por un plazo de 60 días después de ser publicada en el Registro Federal. Para más información en inglés sobre la propuesta regla y las instrucciones para someter comentarios, visite: http://www.epa.gov/air/drycleaningrule .

Fecha de publicación:12/09/2005 Reciba nuestros comunicados de prensa automáticamente por correo electrónico